A areia movediça tem maior probabilidade de ocorrer perto de uma fonte de água.

O pensamento de areia movediça muitas vezes inspira medo nas pessoas, já que muitos acreditam que ser pego por ela resultará rapidamente em afogamento. Na verdade, este não é o caso. As pessoas são mais leves do que a areia movediça e, se não lutarem, rapidamente chegarão ao topo. Esta substância é apenas areia comum, mas pode fazer uma pessoa afundar porque ficou saturada de água.

A areia movediça pode ocorrer em qualquer parte do mundo, mas é mais provável que ocorra perto de uma fonte de água , como um riacho, rio, oceano ou lago. Quando a areia fica um pouco exposta à água, ela realmente se torna mais compacta. Um pouco de água aumenta a fricção na areia, fazendo com que ela fique bem grudada. É por isso que as pessoas tendem a usar água na construção de castelos de areia, pois a água ajuda a manter as formas.

No entanto, muita água faz com que as partículas de areia percam o atrito. A areia se separa rapidamente quando o peso é colocado sobre ela, como uma pessoa que pisa em um canteiro pode fazer. O termo, portanto, se aplica à areia que rapidamente permite que uma pessoa afunde nela.

Retratos de areia movediça são altamente exagerados, no entanto. As pessoas tendem a se afogar em areia movediça apenas quando agitam os braços e as pernas. Isso os faz afundar porque eles estão literalmente ajudando a separação da areia. Por outro lado, a pessoa que não entra em pânico e que coloca as mãos e as pernas ligeiramente afastadas, movendo-se o mais devagar possível, não vai afundar. Como na água, as pessoas flutuam naturalmente na areia movediça.

Além disso, a areia movediça não é um poço sem fundo que sugará uma pessoa até o âmago da terra. Na verdade, algumas areias movediças têm apenas cerca de 2 a 4 pés (cerca de 0,61-1,22 m) de profundidade, embora essa profundidade possa causar alguma dificuldade quando uma pessoa tenta sair. Freqüentemente, é muito mais fácil entrar na areia movediça (ou na água) do que sair dela, porque a densidade cria um efeito semelhante ao do vácuo. Novamente, a chave está se movendo muito lentamente para sair.

Às vezes, a areia movediça causa problemas quando se forma sob os edifícios, que têm uma massa muito maior do que uma única pessoa. Em tempos de inundação sobre a areia, teoricamente, a areia regular poderia se tornar areia movediça e fazer com que a massa de um edifício afundasse. Este afundamento também pode causar instabilidade estrutural no edifício e precipitar o colapso, especialmente em casos de terremotos.

No entanto, os indivíduos não precisam temer a areia movediça se se lembrarem de “areia rápida, movimento lento”. Mesmo uma pessoa que caia de cabeça nele provavelmente flutuará para a superfície muito rapidamente se não lutar.