Etimologicamente, este termo é composto do francês “baie” e do latim “baia” . O dicionário  define o termo baía como: “entrada do mar na costa , de extensão considerável, que pode servir de abrigo para barcos” . 

Portanto, uma baía passa a ser originada em decorrência da erosão pelos movimentos do mar que cria uma espécie de abertura no terreno . É a foz do mar que faz fronteira com a terra, exceto pela entrada ou foz. As baías têm características semelhantes às das ilhotas, razão pela qual muitas vezes se confundem, mas a extensão doO compartimento é muito mais curto que o das chaves .

As baías são de grande importância para a economia e o turismo da região onde está inserida, pois pela sua formação e beleza ímpares , são perfeitas para a construção de portos, influenciando fortemente a pesca e a atividade portuária.

Na área de sistemas , o termo bay se refere à largura em uma caixa de computador que permite a incorporação de unidades de armazenamento e mecanismos semelhantes. Um computador pode ter um certo número de baias dependendo da folga que possui, por exemplo, um computador desktop pode ter 4 ou 5 baias. 

Esta classe de baias pode ser interna ou externa, além de ser apresentada em dois tamanhos, é aplicável para a colocação de módulos de disco rígido para CD-ROM .

Apesar do nome, os compartimentos para drives externos estão localizados na parte interna da tampa da torre do computador, sua função é permitir que os barramentos externos estejam disponíveis para os módulos que deles necessitam. Por sua vez, os compartimentos para unidades internas estão localizados no interior de uma moldura ; um computador que usa mídia removível deve ter um compartimento para unidades internas .