Vanilla é o nome de um gênero de planta que pertence à família das orquídeas . São mais de uma centena de espécies de baunilha, que se caracterizam por seus caules longos, suas flores grandes e seus frutos em forma de cápsula.

Os frutos da baunilha são usados ​​para dar sabor e dar sabor a vários alimentos e bebidas. Com formato de vagem , essa fruta que abriga milhares de sementes pode chegar a 25 centímetros de comprimento.
A Vanilla planifolia , a Vanilla tahitiensis e a Vanilla pompona são as espécies comumente utilizadas para fazer o aroma de baunilha. São chocolates, sorvetes, refrigerantes e doces com sabor ou aroma de baunilha. A Coca-Cola, na verdade, é uma bebida que inclui aroma de baunilha.

Perfumes de marcas famosas como Dior , Jean-Paul Gaultier , Chanel e Cartier também têm a baunilha como um de seus ingredientes. Deve-se destacar que algumas fragrâncias utilizam baunilha natural e outras, um aroma sintético que imita o fruto da planta.
Vejamos abaixo algumas das propriedades medicinais da baunilha:
* É um tranquilizante natural , pois possui importantes propriedades calmantes. Por exemplo, seu aroma é usado na aromaterapia para relaxar e estimular os pacientes. Os compostos voláteis responsáveis ​​por essa propriedade são benzaldeído, cumarinas, limoneno e eugenol. A Vanilla é ideal para tratar transtornos de ansiedade, depressão, insônia e até mesmo para complementar dietas para emagrecer;
* Graças a alguns dos compostos mencionados no parágrafo anterior, o fenol e o ácido salicílico, a baunilha também atua como um analgésico natural . Isso o torna um complemento perfeito para casos de dores musculares e de cabeça, e também para tratar indigestão que leva à dor de estômago;
* Funciona eficazmente para reduzir a febre e esta propriedade tem sido explorada há décadas. O segredo de sua ação febrífuga está em seus componentes, entre os quais se destacam salicilatos, ácido benzóico, eugenol e ácido salicílico;
* A baunilha também é muito útil para complementar os tratamentos contra a fibromialgia e doenças reumáticas , graças à combinação de suas propriedades relaxantes acima mencionadas com o ácido anísico, considerado um antirreumático natural;
* Ajuda a fortalecer o trato digestivo e melhora o funcionamento dos seus órgãos, graças a conter catequinas e ter um efeito laxante e propriedades que estimulam a produção de bile. Por esses motivos, a baunilha é indicada no tratamento de azia, insuficiência biliar e gastrite. Vale ressaltar que não deve ser ingerido se um dos sintomas for diarreia, pois pode potencializá-la;

* É rico em ácidos e substâncias anti – sépticas e antibacterianas, por isso é geralmente indicado no tratamento do mau hálito , entre outras doenças de origem semelhante. Eugenol, taninos e ácidos vanilínico, anísico, málico e benzóico são alguns dos principais componentes da ação antibacteriana da baunilha.
Em vários países da América do Sul, um biscoito comprido cuja massa é aromatizada com essência de baunilha é conhecido como baunilha. Este bolo também é chamado de soletilla , savoiardi , template , gingerbread ou bolo de língua .
Lo habitual es que se aproveche la consistencia de estas galletas para absorber líquido, ya sea para el consumo directo (introduciendo la vainilla en el mate cocido, por ejemplo) o en alguna preparación (como en el caso del tiramisú). Así como otros productos similares, permite la elaboración de un pastel con un mínimo de trabajo, ya que hace las veces de la masa y se funde fácilmente con el resto de los ingredientes.
“Vanilla sky”, por último, es el título de una película dirigida por Cameron Crowe que se estrenó en 2001. El filme es una adaptación de una cinta española de 1997.