Bretton Woods é uma cidade localizada nos Estados Unidos , que se popularizou em 1944 por ser sede do congresso monetário e financeiro das Nações Unidas . Duas das organizações financeiras mais importantes foram estabelecidas nesta conferência: o Banco Mundial e o Fundo Monetário Internacional (FMI).

Além disso, foram assinados acordos de grande relevância para a economia mundial. Foi aí que surgiram os estatutos ou normas que norteiam as relações financeiras e comerciais pactuadas entre os países industrializados mais destacados do mundo.

Após a Segunda Guerra Mundial , pôde-se observar claramente a existência de dois grupos de países: aqueles com um nível econômico forte (países industrializados) e aqueles que se encontravam em um estado menos favorável (países subdesenvolvidos). Para contrariar esta situação, foi acordado que os países economicamente estáveis ajudariam aqueles com menor capacidade econômica por meio da alocação de recursos.

Este era o objetivo desta convenção: a criação de um sistema cujos objetivos fossem promover o desenvolvimento econômico mundial, promover as relações comerciais entre os países, a fim de criar estabilidade tanto dentro das nações que participaram do acordo, como nos demais estados. .

Este tratado contou com a participação de 44 países onde os Estados Unidos (considerado o país com a economia mais forte do mundo), França, Inglaterra e China, e alguns representantes de países latino-americanos que, na época, permaneciam sob a influência do Estados Unidos. A União Soviética esteve presente na convenção, mas não pôde aderir a nenhum dos acordos.

Os acordos firmados nessa reunião foram: o estabelecimento de uma taxa de câmbio fixa do valor da moeda em relação ao ouro, a fim de facilitar o câmbio de moedas entre as nações signatárias do acordo. O Fundo Monetário Internacional (FMI) foi criado com o objetivo de conceder empréstimos aos países membros com dificuldades de balanço de pagamentos em troca de alianças que reorientassem sua política econômica. Da mesma forma, foi criado o Banco Mundial cuja missão era apoiar financeiramente os países devastados pela guerra. E por fim foi acertada a criação do chamado “Acordo Geral de Tarifas e Comércio” (GATT), que foi substituído pelo Organização Mundial do Comércio (OMC).

Os benefícios gerados por este acordo puderam ser evidenciados na grande estabilidade econômica que prevaleceu entre as décadas de 50 e 60, estabilidade que permitiu a países como Alemanha e Japão fortalecerem suas economias , algo realmente inimaginável após a desastrosa destruição que essas nações experimentaram posteriormente. da guerra. Sem esses acordos, estados como França, Inglaterra e Itália (destruídos pela guerra) também não teriam surgido.

Os acordos de Bretton Woods começaram a ser rompidos durante a Guerra do Vietnã , terminando finalmente em 1971 quando os Estados Unidos, por estarem financiando esse conflito, negligenciaram sua economia e esta pela primeira vez no século XX teve seu primeiro déficit comercial .