Capital ambiental são todos os recursos naturais encontrados dentro de um país.

O capital ambiental inclui todos os recursos naturais encontrados em um país. Inclui recursos renováveis, como plantas e ar limpo, bem como ativos não renováveis, como petróleo e gás. A análise do capital ambiental geralmente se baseia em como esse capital é impactado pelas atividades de negócios, como mineração ou manufatura. Essas atividades são consideradas sustentáveis ​​quando realizadas de maneira a preservar o capital ambiental existente, em vez de consumi-lo ou danificá-lo.

O capital natural ou ambiental inclui todos os recursos que beneficiam a sociedade de alguma forma. Esses ativos podem ser vitais para a sobrevivência, como comida, ar e água, ou itens mais intangíveis, como belas paisagens e vistas. Ele reflete a soma de recursos renováveis ​​e não renováveis.

As formas renováveis ​​de capital incluem coisas que a sociedade pode fazer mais. Alguns exemplos incluem alimentos, como grãos, gado e frutas. A água doce também é considerada um ativo renovável porque pode ser purificada por meios mecânicos ou naturalmente pelo ciclo da água. O ar puro também é uma forma de capital, renovável por meio de filtragem e purificação. Madeira e fibra, que são usadas para fazer casas e roupas, também são consideradas recursos renováveis.

As formas não renováveis ​​de capital ambiental incluem ativos que correm o risco de serem usados ​​ou eliminados. O exemplo mais citado disso são os combustíveis fósseis como carvão ou petróleo, que levam milhões de anos para se regenerar. As florestas tropicais e outras florestas antigas são outro exemplo, assim como as espécies ou plantas ameaçadas de extinção. Minerais , metais e gemas, outra forma de capital não renovável.

À medida que a sociedade muda para um estilo de vida mais verde e sustentável, a pressão recai sobre as empresas e o governo para preservar o capital ambiental existente. Isso significa investir em tecnologias e métodos de produção mais sustentáveis, como geração de energia eólica ou hidrelétrica , controle de poluição e colheita e pesca responsáveis. Em sua essência, uma sociedade sustentável é aquela que fornece todos os recursos de que as pessoas precisam para viver agora, sem comprometer a vida das gerações futuras.

Em uma sociedade capitalista tradicional, as empresas têm pouca motivação para proteger o capital ambiental. Algumas empresas optam por se comportar de forma mais sustentável em resposta à demanda do cliente. É somente quando os clientes mudam suas demandas e falam com seus dólares que mais empresas serão motivadas a mudar seus hábitos. Os cidadãos também podem incentivar as autoridades eleitas a promover mudanças por meio da introdução de novas leis que obriguem as empresas a proteger o capital ambiental.