Caragana pode fornecer uma importante fonte de alimento para animais como camelos.

Caragana , mais comumente conhecido como arbusto de ervilha siberiana , é um gênero de arbustos ou pequenas árvores nativas das regiões frias e semi-áridas da Sibéria na Rússia e na região da Manchúria no nordeste da China. Eles também foram importados e amplamente plantados no Canadá e nas partes do norte dos Estados Unidos como quebra-ventos e sebes de proteção. O arbusto de ervilha é resistente mesmo em solos pobres, de crescimento rápido e tolerante ao frio extremo e à seca ; é capaz de prosperar em paisagens inóspitas onde muitas outras árvores e arbustos não conseguem. Além de ajudar a prevenir a erosão eólica , Caragana também fornece habitat para animais selvagens e pastagem para o gado, especialmente ovelhas e camelos.

Caragana, também conhecido como arbusto de ervilha da Sibéria, é nativo das regiões frias e semi-áridas da Sibéria, na Rússia.

Este gênero inclui mais de 100 espécies de arbustos e pequenas árvores, das quais Caragana arborescens é mais comumente conhecida como ervilha ou ervilha da Sibéria. ‘Walkeri’ é uma variedade do arbusto de ervilha que tem uma forma lacrimejante, o que o torna mais popular para uso ornamental e paisagístico . ‘Lorbergii,’ ‘Nana’ e ‘Pendula’ são algumas outras variedades que são cultivadas como arbustos ornamentais. Quando usado como ornamental, a forma do arbusto pode ser alterada com poda seletiva à medida que cresce.

Caragana pode fornecer pasto para gado como ovelhas.

Em geral, Caragana cresce até uma altura de 10 a 15 pés (3,1 a 4,6 metros) com uma extensão um pouco mais estreita. Apresenta forma ereta, com ramos multifilares e pequenas folhas ovais. As folhas caducas são de um verde brilhante na primavera e no verão e tornam-se amarelas no outono. Pequenas flores amarelas aparecem em maio, que são substituídas por vagens de sementes alongadas durante o verão. Os frutos ficam bronzeados ou marrons à medida que amadurecem e fazem um som de estalo quando se abrem no final do verão e no outono.

Quando plantado em fileiras ao longo das bordas das plantações, o arbusto de ervilha da Sibéria cresce rapidamente em uma densa borda protetora. Ele também tem um sistema de raiz grande e ramificado; ambas as qualidades tornam o Caragana uma excelente escolha para manter o solo no lugar e reduzir a erosão eólica dos campos. A caragana pode viver até 50 anos, mas deve ser podada a cada três ou quatro anos para manter sua folhagem espessa e propriedades de triagem.

Na China, o Caragana tem sido amplamente utilizado em projetos de recuperação de terras. As raízes extensas protegem contra a erosão por areia, mas também ajudam a prevenir a erosão hídrica nas encostas quando plantadas em socalcos. A Caragana também tem propriedades de fixação de nitrogênio e adiciona matéria orgânica ao solo na forma de folhas e serapilheira. Os solos anteriormente pobres foram melhorados com o plantio e manutenção de grandes pomares de arbustos de ervilha.

Caragana também é uma fonte importante de nutrição para a vida selvagem, bem como para rebanhos de ovelhas, cabras, camelos e renas. Em climas frios, o arbusto de ervilha fornece folhagem e casca durante o inverno, quando o capim da pradaria fica coberto de neve. As sementes também podem ser colhidas no outono e usadas como alimento para o gado durante os meses de inverno. A própria planta se beneficia da “poda” periódica fornecida pelos animais que pastam. A poda estimula o crescimento mais espesso na primavera seguinte.