A Christmas Carol é uma curta canção folclórica com um refrão . É uma composição musical (com a sua forma poética associada) que nasceu sob a forma de um canto profano e que se tornou muito popular quando as pessoas começaram a associá-la ao Natal . Aos poucos, canções natalinas começaram a ser cantadas em templos e igrejas.

As primeiras canções de natal surgiram no século 15 a partir da modificação de canções populares mais antigas. O nome vem das pessoas que cantavam essas composições: os habitantes das aldeias rurais ( vilões ).
Canções natalinas eram cantadas em festas populares, e os temas de que tratavam nem sempre eram religiosos: narravam casos de amor ou notícias locais e, em alguns casos, apresentavam conteúdo burlesco e satírico. No século XVI , a Igreja decidiu promover a música em língua vernácula durante as missas, com o objetivo de promover a evangelização.

Desta forma, os cânticos de Natal foram associados à religião , especialmente a festas como o Natal. As principais igrejas tinham compositores e músicos que executavam as canções em missas ou nas ruas durante os períodos festivos.
A estrutura de uma canção de natal é geralmente composta de versos e refrão , embora o número de versos e a alternância entre versos e refrão sejam altamente variáveis.
Atualmente, um cântico de Natal é uma canção cuja letra está ligada ao Natal e, por isso, costuma ser cantada no mês de dezembro. Suas origens, sua estrutura ou as características musicais que a representavam não são mais levadas em consideração. A maioria dos cantores populares, tanto solistas quanto bandas , tendem a lançar pelo menos um álbum com o tema natalino ao longo de suas carreiras, o que costuma ser visto como uma medida desesperada para recuperar a popularidade.
No entanto, se tomarmos o exemplo da cantora e compositora americana Mariah Carey, escritora, produtora e intérprete de seu primeiro CD de canções de natal, intitulado ” Merry Christmas ” e publicado em 1994, vemos que em alguns casos há um desejo genuíno de faça música de Natal. Mariah fez ” All I want for Christmas is you “, uma das canções originais do álbum , para se tornar um novo clássico, que é cantado em todo o mundo, e que foi relançado em 2010 como parte de sua segunda canção de Natal álbum.
É interessante notar que nem todas as culturas dão o mesmo espaço aos cânticos de Natal: há uma clara distinção entre quem as canta, deixando de lado as suas inibições, e quem apenas as escuta. Nos Estados Unidos, por exemplo, o Natal é muito importante, e seus cânticos são populares em todo o mundo, graças a apresentações memoráveis ​​de grandes nomes da música.

A cultura norte-americana é amplamente responsável pela popularidade e prevalência das canções de natal nos últimos tempos: independentemente das diferenças de idioma, canções como ” O Holy Night ” e ” O Come, All Ye Faithful ” são cantadas por pessoas de todas as idades. meses que antecederam o Natal. O mais curioso é que nenhuma dessas canções de natal é de origem americana; no entanto, vozes como as de Barbra Streisand, Frank Sinatra e, muito mais recentemente, Mariah Carey, fizeram dessas e de outras canções joias indiscutíveis da música.
Algunos cantantes líricos, generalmente asociados a la música operística y de cámara, también se aventuran a grabar discos navideños, aunque en este contexto se suele hablar de música sagrada. Incluyendo los villancicos antes mencionados y piezas tales como las versiones más conocidas del «Ave María«, entre las que destacan la de Gounod y la de Schubert, acercan esta música a los sectores más diversos.