Chamado da forca para a pessoa responsável por executar uma sentença de morte ou aplicar uma pena envolvendo um castigo físico . O carrasco, assim, é aquele que tem a função de matar o condenado.

Este comércio está ligado a tempos passados, quando a pena de morte era frequente e constituía, muitas vezes, um acontecimento público que era observado por toda a gente . O carrasco era aquele que operava a guilhotina ou que acionava o mecanismo da forca , para citar duas possibilidades.
Enquanto responsável pela execução da pena de morte, o carrasco tem o poder de tirar a vida a outra pessoa sem que tal ação seja ilegal: pelo contrário, a sua tarefa consiste em aplicar as disposições da lei .

Embora as execuções sejam frequentemente consideradas punições bárbaras e distantes dos parâmetros da civilização, muitos países ainda mantêm esse tipo de pena, como Estados Unidos , China e Irã .
O trabalho do carrasco não é saudável nem agradável sob qualquer ponto de vista, e deixa marcas claras na mente de quem o faz, mesmo daqueles que decidem fazê-lo por sua própria vontade. Não são raros os casos de pessoas que assumiram esse papel e atualmente enfrentam distúrbios do sono ou depressão, entre outros males que podem surgir em decorrência do assassinato deliberado de grande número de seres durante anos.
Isso não é um mistério para as autoridades dos países ou Estados onde a pena de morte é aceita, pois é normal que os algozes recebam tratamento psicológico regular para evitar um colapso que os impeça de continuar com sua tarefa. Além dos problemas psicológicos que surgem desse trabalho, há um elemento muito mais forte e mortal do que qualquer dor ou doença: a culpa .
Saber que fazemos mal aos outros corrói-nos e mesmo que tentemos encobrir a realidade com mentiras, a culpa sempre encontra uma forma de nos fazer pagar: se não for pelo arrependimento legítimo e pela procura da redenção, então nos enfraquece e nos deixa doentes.
É preciso destacar que enquanto milhões de pessoas ficam horrorizadas com o conceito de algoz, animais são torturados e mortos todos os dias para serem transformados em comida, e isso não é diferente da execução de um ser humano; na verdade, é pior, pois nenhum animal que suja os pratos de almoços e jantares cometeu um crime . Tal como acontece com aqueles que trabalharam tirando a vida de outras pessoas, as atividades do matadouro também têm consequências negativas e geram muita culpa: há muitos exemplos de indivíduos que se tornaram veganos depois de trabalharem anos em fazendas.

Por analogia a este significado, um carrasco é conhecido como aquele que causa dor (física ou simbólica) ou inflige punições . Por exemplo: “O carrasco do menino fugiu dois meses até ser capturado” , “Na final da Copa do Mundo de 2014, a Alemanha foi mais uma vez o carrasco da seleção argentina” , “O repórter japonês foi morto por um carrasco do grupo terrorista ” .
Outros significados do termo carrasco aceitos pelo dicionário da Real Academia Espanhola ( RAE ) relacionam a noção de chicotadas , caules de árvores e casacos também conhecidos como balaclavas .
Dentro do gênero de lagartos iguanídeos chamados Phymaturus , encontramos o carrasco Phymaturus , neste caso como um nome próprio. São animais que habitam áreas rochosas da Argentina e do Chile. São herbívoros e vivíparos, caracterizando-se por apresentarem corpo bastante achatado.