O conceito de cartão de memória é usado no campo da tecnologia . A noção é formada a partir das ideias de cartão (objeto que possui determinadas informações registradas) e memória (capacidade de armazenar informações).

Um cartão de memória, desta forma, é um elemento que permite preservar diferentes tipos de dados digitais . É uma memória não volátil : ela retém dados mesmo quando não está conectada a uma fonte de alimentação .
Os cartões de memória, portanto, são utilizados para o armazenamento de dados de diferentes tipos de computadores ( computadores ), consoles de videogame , telefones celulares ( celulares ), câmeras e outros dispositivos: quando essas máquinas são desligadas, as informações podem ser armazenadas nelas o cartão. O cartão de memória também facilita a movimentação de informações de um computador para outro (por exemplo, fotos tiradas com uma câmera podem ser armazenadas em um cartão de memória e reutilizadas em outra câmera, simplesmente usando o mesmo cartão).

Deve-se notar que os cartões de memória são chips ; ou seja, circuitos integrados. Os dados, sejam fotos, áudios ou outros tipos de conteúdo, são armazenados na forma de bytes . Além de suas características comuns, é importante ter em mente que um mesmo cartão de memória não pode ser lido por nenhum dispositivo, pois nem todos são compatíveis, e fatores como o sistema operacional, o sistema de arquivos e a tecnologia de leitura e armazenamento.
A incompatibilidade nem sempre é “natural” ou, melhor, nem sempre tem a ver com fatos impossíveis de evitar, como ser uma diferença fundamental entre duas tecnologias; em vez disso, geralmente é devido a questões relacionadas à proteção contra pirataria ou aos direitos e patentes de cada dispositivo.
Como resultado da pirataria, o cartão de memória facilita consideravelmente a transferência de informações, principalmente se o compararmos com discos ópticos (como CDs ou DVDs), pois o processo de salvamento é mais rápido e mais flexível, seu tamanho é consideravelmente menor e menor propenso a danos. Se somarmos isso à sua capacidade cada vez maior, temos um dispositivo que pode ser usado com boas intenções, para armazenar seus próprios dados ou para roubar e distribuir informações de outras pessoas com facilidade .
No caso de consoles de videogame, os cartões de memória permitem, entre outras coisas, salvar os jogos em andamento. Isso possibilita ao jogador continuar o jogo mais tarde, mesmo depois de desligar o console . Até o final dos anos 80, os videogames não permitiam essa ação, tão comum hoje, por isso a maioria deles exigia que os jogadores os completassem em uma única sessão.

Esta diferença fundamental entre os jogos ditos “retro” e os atuais também se reflete na extensão de suas campanhas e nas dimensões de seus níveis: graças à possibilidade de armazenar o progresso em um cartão de memória, não há limite convencional ao número de horas que um videogame deve durar; pelo contrário, quanto mais longo, melhor é geralmente visto pela comunidade. Em alguns casos, estamos a falar de mais de 1000 horas, ou seja, mais de 40 dias se fosse obrigatório jogar sem interrupções, algo claramente impraticável.
Vale ressaltar que esta limitação nem sempre impedia que os jogos fossem extensos ou variados: alguns imprimiam uma senha na tela ao final de cada nível, que deveria ser digitada para continuar a partir daquele ponto na próxima vez que jogador ligou o console; Outros, como Super Mario Bros. 3 , apostam em múltiplos percursos numa série de imensos mundos cheios de segredos, para que pudessem ser percorridos de uma forma diferente a cada vez, visto que percorressem cada um dos seus níveis em apenas uma sessão teria foi quase impossível.