Um cartão é um pedaço retangular de papelão ou plástico, entre outros materiais possíveis, que apresenta uma inscrição, logotipo ou a combinação de ambos para representar uma pessoa física ou empresa. Conforme será detalhado a seguir, existem diferentes tipos de cartões e nem todos são para uso corporativo.

Um cartão de crédito , por exemplo, é um cartão magnético, normalmente emitido por um banco, que permite ao seu titular fazer compras sem dinheiro. Com o uso desse cartão, o comprador contrai uma dívida que deve ser paga ao final de um determinado período de tempo, normalmente dividido em meses. Por exemplo: se o pagamento ou vencimento do cartão ocorrer no dia 28 de cada mês, o cliente deve pagar, nessa data, todas as compras efetuadas entre os dias 1 e 28.

Os cartões de débito , por sua vez, também permitem compras sem dinheiro, embora o dinheiro para pagar a compra seja debitado imediatamente da conta bancária do usuário. Tanto este tipo de cartão como o cartão de crédito dão acesso a ATMs, onde é possível obter dinheiro e realizar diversas operações, como consultar os últimos movimentos, enviar dinheiro por transferência e até recarregar o saldo de um telemóvel.
Em geral, um cartão magnético ou eletrônico possui uma faixa que pode ser lida por um dispositivo para acessar as informações do usuário. Incluem-se nesta classificação os cartões de crédito e débito, tal como os utilizados para permitir ao seu titular o acesso a um determinado estabelecimento, como um banco ou uma empresa onde a segurança é a prioridade máxima, dada a importância dos dados tratados nos seus escritórios.
Os cartões comemorativos são muito populares durante o Natal e Ano Novo e aniversários e eventos como casamentos e nascimentos. É uma folha de papelão ou algum material mais grosso que o papel comum, que é dobrado ao meio para parecer a capa de um livro sem folhas . Por não exigir um processo industrial muito complexo, muitas pessoas com artesanato preferem fazê-los por conta própria, embora os comerciais sejam mais populares.
Na capa costumam aparecer desenhos engraçados (que costumam incluir animais ou seres de desenhos animados), e frases inacabadas, que convidam o destinatário do cartão a abri-lo e ler o leilão, que pode ser sarcástico e inesperado, ou comovente, dependendo do tipo de evento para o qual é dirigido. Ressalte-se que esta última parte do texto impresso nunca ocupa a página inteira, pois o comprador deve dedicar algumas palavras pessoais ao homenageado.

Existem alguns cartões de Natal que tocam uma melodia quando abertos e só param quando fechados. Eles eram muito populares há algumas décadas, apesar de oferecerem uma qualidade de som muito ruim, com sons extremamente agudos e mais perturbadores do que emocionantes. Actualmente e há alguns anos, não há ocasião em que não exista um cartão virtual , distribuído pela Internet , podendo incluir uma música, animações e vídeos, além de permitir um maior grau de personalização que os impresso.
Por outro lado, existem os cartões telefónicos (que permitem a utilização de telefones públicos sem moedas), os postais (que incluem uma ilustração de um lado e um espaço para escrever do outro) e os cartões amarelos ou vermelhos (utilizados pelos árbitros da futebol para sancionar os jogadores).