Os depósitos de turquesa são predominantes nos desertos do nordeste do Irã.

Com sua rica variação de tons de azul esverdeado, a turquesa é um dos minerais mais conhecidos no mundo. Geologicamente falando, a turquesa é composta de fosfato e uma mistura de ferro, cobre e outros metais. Ele se forma naturalmente por meio do intemperismo e da oxidação e é encontrado em regiões áridas ao redor do mundo, particularmente em solos ricos em cobre. É esse cobre que contribui com a cor azul, enquanto os depósitos de ferro próximos adicionam verde em quantidades variáveis. Existem depósitos significativos de turquesa no sudoeste americano e nos desertos do nordeste do Irã.

Existem depósitos substanciais de turquiose no sudoeste americano.

Como outros minerais, a turquesa varia muito em qualidade. A mineração esgotou muitos dos tipos mais valiosos do mineral localizado próximo à superfície. O giz turquesa é uma variedade de baixa qualidade, encontrada nas profundezas do solo. Como resultado, é muito mais macio e frágil. Na escala de dureza de Mohs, turquesa de giz varia entre 2-4, abaixo do 6 de graus superiores. Falta o tom azul que define o mineral. Em vez disso, turquesa de giz é azul claro ou branco. Pode ou não ter matriz significativa, as manchas marrons ou pretas frequentemente associadas às joias nativas do sudoeste. O turquesa “simulado” é frequentemente apresentado como turquesa giz, quando na verdade é apenas magnesita tingida ou outra pedra branca que absorve a tinta facilmente.

O giz turquesa é considerado mais suave e de qualidade inferior do que o turquesa.

A turquesa é usada em joias há mais de três mil anos. Os asiáticos acreditavam que era abençoado por Buda, enquanto nas culturas árabes a gema era usada para afastar o mal. Os nativos americanos também achavam que o turquesa era uma sorte, e fizeram muitas de suas joias com o mineral para trazer boa fortuna. O giz turquesa não pode ser usado para fazer joias porque é muito frágil, mas existem maneiras de contornar essa fraqueza.

Os joalheiros podem estabilizar a turquesa moendo-a em pó e deixando-a de molho em acrílico transparente ; depois de endurecido, pode ser tingido para realçar a cor azul ou tingido de outra cor. Embora muitas pessoas considerem o giz turquesa uma cópia barata do “real”, há vantagens em usá-lo como joia. Por um lado, ele resiste a produtos químicos como o cloro; além disso, não será afetado pela oleosidade da pele do usuário, que pode mudar a cor da turquesa natural com o tempo.