Os penhascos brancos de Dover são feitos de giz.

O giz é uma forma de calcário que se distingue por sua pureza relativa e grão fino e próximo. Os humanos o usam para uma variedade de tarefas há séculos, tirando proveito de suas propriedades para coisas como escrever em quadros-negros, marcar padrões de tecido para cortar e delinear campos de jogos em esportes como tênis e futebol americano. Este mineral é extremamente abundante e amplamente explorado em todo o mundo.

Giz colorido.

A fórmula química do giz é CaCO3. Seu ingrediente principal são organismos marinhos fossilizados antigos, que foram depositados e sujeitos a alta pressão ao longo dos séculos, portanto, os depósitos costumam ocorrer em áreas que já estiveram debaixo d’água. As rochas que se formam por meio da deposição de sedimentos e outros materiais são conhecidas como rochas sedimentares; o giz é provavelmente um dos exemplos mais conhecidos deste tipo de rocha, graças ao seu uso comum. Impurezas como quartzo , feldspato e sílica são freqüentemente encontradas nos depósitos.

Giz branco.

Embora as pessoas muitas vezes pensem no giz como um mineral muito macio, ele é, na verdade, extremamente resistente ao intemperismo. Essa característica levou à formação dos famosos penhascos brancos de Dover, à medida que os elementos se desgastavam em outros materiais minerais no grande depósito de calcário que se espalha por grande parte da Europa, deixando para trás depósitos imponentes de giz na forma de penhascos e pilhas de mar. O mineral também é muito poroso e tende a armazenar muito bem as águas subterrâneas, liberando-as nos períodos mais secos.

Alfaiates usam giz para fazer marcas temporárias em tecidos e roupas.

O mineral natural pode variar na cor do amarelo ao cinza e ao branco, dependendo das impurezas que contém. Dependendo da finalidade, pode ser tratado para remover impurezas e refinado para que fique branco. Ele também pode ser tingido com vários agentes corantes para produzir coisas como giz de calçada.

A maior parte do giz da sala de aula hoje não é feito de calcário, mas de vários outros compostos minerais . O material em pó que era usado para demarcar campos de esportes também foi substituído por vários outros minerais ou tintas. Ainda é possível encontrar alguns produtos comerciais feitos de giz, e muitos museus de história natural o mantêm em exibição por ser um mineral de interesse para muitas pessoas.