A palavra competição tem duas raízes etimológicas. Por um lado, está relacionado aos termos gregos agon e agonistas , que aludiam àquele que estava preparado para vencer as competições olímpicas . Por outro lado, está associada à palavra latina competeré , que está ligada à responsabilidade de fazer algo, porque cabe a um .

Ambos os sentidos se mantêm no presente e se entrelaçam, pois quando falamos em “competir” no sentido de enfrentar o outro em determinada atividade para que apenas um seja o vencedor, pressupõe a demonstração de habilidades, capacidades ou aptidões para atingir aquele objetivo. .

Competição em jogo e esporte

Existem muitos jogos e esportes nos quais há um número de indivíduos ou grupos de indivíduos que se esforçam para alcançar com a maior precisão possível a realização de um objetivo ou tarefa. 

Quer exija destreza, habilidade, velocidade, inteligência ou resistência, na maioria das atividades desse tipo o resultado de uma é mais importante em comparação com a outra do que o que foi realmente feito; isso acontece, por exemplo, em uma competição esportiva.

A expressão ‘ bom competidor’ nesta área refere-se àqueles atletas que, sem se descuidar da tarefa, não esquecem que nem todos vão conseguir vencer, e que é fundamental saber superar as derrotas e tirar o melhor proveito delas, reconhecendo os méritos de quem ganha.

Competição no sistema econômico

Em economia , a competição é o elemento central na organização do mercado nas sociedades capitalistas . Supõe-se que os indivíduos buscam maximizar sua satisfação e têm uma quantia de dinheiro que desejam obter o máximo. Ao mesmo tempo, as empresas também competem no mercado buscando colocar seus produtos e maximizar seu lucro, tentando atrair os consumidores de alguma forma.

Pressupõe-se que as empresas, de forma mais ou menos aberta, concorram por clientes , gerando o que se denomina concorrência. 

O chamado modelo de concorrência perfeita (fundamento da economia clássica) pressupõe a existência de um bem homogêneo, ou seja, que todas as empresas comercializem a mesma coisa: a única forma de competir é oferecendo melhores preços.

Na prática, a concorrência não costuma ser assim e existem muitas formas de competir, às vezes até e infelizmente isso é feito de forma injusta , sem a verdade ou a ética empresarial. Também há competição em outras esferas, como na política, quando há eleições e os partidos políticos competem por meio de seus candidatos.

Competição como habilidade

Como já foi indicado, a concorrência é também o conjunto de habilidades necessárias como para intervir em um caso . Assim, na lei, é usado para se referir à jurisdição que irá reger em qualquer caso, incluindo o lugar ou assunto. Todos os juízes têm jurisdição sobre certos assuntos e em certos lugares, onde têm o poder de tomar decisões.

Nas relações interpessoais , as competências são os conhecimentos que as pessoas possuem sobre determinadas áreas, o que as torna adequadas para intervir em determinadas questões e desempenhar funções diversas.

 Este termo também é usado na ciência do desenvolvimento do pensamento e é reconhecido como uma parte fundamental da preparação de um indivíduo para adquirir habilidades elementares durante a educação primária e secundária.

Além disso, na vida fora da escola, as pessoas adquirem diferentes competências, o que lhes permite comunicar-se adequadamente com outras pessoas para ter melhores oportunidades de trabalho. 

Neste último caso, no Curriculum Vitae, os candidatos a um determinado emprego especificam detalhadamente as suas competências.

Da mesma forma, quando é definido um organograma do trabalho, geralmente são estabelecidas as competências de cada um dos envolvidos no projeto, ou seja, o que exatamente cada um deve fazer. Isso contribui para o sucesso do projeto e evita inúmeros conflitos, pois fica claro até que ponto a responsabilidade de cada um chega.