A primeira coisa que devemos fazer para poder analisar o termo que nos interessa agora, o vestuário, é determinar sua origem etimológica. Assim, encontramos o fato de que vem do latim e mais exatamente da palavra vestire , que por sua vez emana da palavra indo-européia oeste, que pode ser traduzida como “roupa”.

A palavra vestido é usada como sinônimo de vestido ou vestimenta . Um vestido é a vestimenta ou conjunto de vestimentas externas que cobrem o corpo . Uma vestimenta também pode se referir ao conjunto de vestimentas, embora o termo seja usado para denominar a vestimenta dos sacerdotes no culto divino.
As roupas incluem roupas íntimas, calças, suéteres, camisetas, jaquetas e calçados, entre outros produtos. Em seu sentido mais amplo, nomeia o total de vestimentas têxteis que servem para se proteger das intempéries, para se vestir e para o recato .

A roupa, em suma, permite evitar o contato do ar frio ou da chuva com a pele, proteger o corpo da radiação ultravioleta e das queimaduras solares, além de ocultar os órgãos genitais e as partes do corpo que se evitam mostrar em público.
É importante frisar que ao longo dos anos, e principalmente nos séculos XX e XXI, as vestimentas foram utilizadas para definir e identificar as diferentes tribos urbanas que surgiram. E é que eles, além de possuírem logicamente uma série de ideias e estilos de vida que os caracterizam, também optaram por estabelecer quase o que seriam seus “uniformes”.
Assim, por exemplo, encontramos “rappers” que se identificam pelo uso de roupas onde bonés de times esportivos, sapatos abertos e com a língua para fora, moletons e calças esportivas ocupam o centro das atenções.
Os ditos góticos ou escuros, por sua vez, optam por uma vestimenta formada por peças pretas e antiquadas. Eles também usam como acessórios de crucifixos a pingentes com todos os tipos de motivos sinistros, como caveiras ou morcegos.
Outra das tribos urbanas que são mais claramente identificadas pelas roupas que vestem são os conhecidos chiques ou bebês do papai. No caso deles, vestem todas as roupas de marcas reconhecidas e caras, tanto no calçado como no resto do guarda-roupa.
Por outro lado, existe um vestuário específico para a realização de determinadas tarefas , o que protege o utilizador dos riscos inerentes à actividade desenvolvida. Por exemplo, os pilotos de corrida usam roupas anti-chamas para evitar possíveis queimaduras em caso de acidente.
As roupas podem ser confeccionadas em diversos materiais, tanto naturais quanto sintéticos . Os materiais naturais podem ser de origem animal, como couro e lã , ou de origem vegetal, como algodão . Por outro lado, entre os materiais sintéticos, o poliéster se destaca .
Nos últimos anos, foi desenvolvido um novo conceito de vestuário denominado roupa inteligente . São peças de roupa que podem mudar de cor ou reagir à temperatura corporal, por exemplo.