Mulher com uma flor

Fungos de coral é um termo amplamente usado para abranger uma ampla variedade de fungos com corpos eretos, em forma de clube ou ramificados. Também conhecidos como fungos club, bolor, fungos chifres e cogumelos espaguete, eles se parecem com corais encontrados no fundo do oceano e têm uma aparência agrupada. Eles pertencem ao gênero Clavaria e, embora muitos tipos sejam chamados de fungos clavarioides, eles não são intimamente relacionados. As clavárias costumam ser de borracha e podem crescer em cores marcantes como roxo, laranja e amarelo. Embora não sejam venenosos, as pessoas devem ter cuidado ao comê-los porque algumas variedades podem produzir efeitos laxantes.

Com hastes em forma de clube ou em forma de dedo, os fungos de coral podem crescer muito e pesar até 50 libras (23 kg). Os ramos ou clubes são cobertos por células produtoras de esporos e produzem basidiósporos. Não apenas a altura dos caules torna mais fácil para os esporos se dispersarem amplamente, mas a área de superfície maior se presta à produção de mais esporos. As superfícies que contêm os esporos são normalmente estriadas ou de forma lisa. O fungo é muito bem projetado para dispersar esporos de longo alcance em novas áreas.

Servindo como decompositores, os fungos de coral crescem em vegetação morta e em decomposição. Eles ficam impressionantes quando encontrados em grande número por causa de sua aparência incomum. Embora normalmente cresçam nas florestas em galhos, tocos, troncos e folhas caídas, eles aparecem em campos e pastagens cobertas de musgo. Alguns membros da espécie desenvolvem relacionamentos mutuamente benéficos com raízes vivas de árvores, e alguns outros se assemelham mais ao líquen . Os fungos de coral são principalmente tropicais e são encontrados em todo o mundo.

Linneaus é creditado com a criação do gênero Clavaria na espécie Plantarum, que surgiu em 1753. Diferentes variedades de fungos de coral são distinguidas por sua aparência. Ramaria armeniaca tem uma cor laranja brilhante, comum em Idaho. Outra variedade comum é a Ramaria formosa, que apresenta uma cor salmão marcante por fora e laranja brilhante por dentro. Ramos gelatinosos fundidos pertencem à espécie Ramaria gelatinosa, que cresce perto de detritos lenhosos.

Variedades incomuns incluem Ramaria stricta, que é amarelo brilhante. Este fungo coral fica marrom quando cortado ou manuseado e normalmente cresce na madeira. Um delicado tipo de fungo coral, o Ramaria abietina, é amarelo e verde e cresce entre o duff. A Ramaria amyloidea é um tipo muito raro de fungo que é o pêssego.