Derrubar vacas refere-se à tentativa das pessoas de derrubar uma vaca adormecida.

O tombamento de vacas é uma atividade rural lendária em que as pessoas tentam derrubar uma vaca adormecida. Embora vários relatos de aventuras de derrubar vacas possam ser encontrados espalhados pela Internet, o fato da questão é que derrubar vacas é uma atividade virtualmente impossível, e muitas pessoas com experiência em gado sugerem que derrubar vacas é uma lenda urbana. Embora os residentes da cidade possam achar a ideia fantasiosa e até mesmo plausível, há uma série de obstáculos para essa atividade, entre os quais muitas vacas dormem deitadas.

Se os touros sentirem uma ameaça ao seu rebanho, eles podem atacar um aspirante a derrubador de vacas.

De acordo com a lenda, as vacas dormem em pé, o que permite agarrar uma vaca e empurrá-la. Embora as vacas sejam capazes de dormir em pé, e algumas o fazem, é extremamente difícil aproximar-se delas furtivamente. Como outros ungulados, o gado desenvolveu sentidos muito apurados para estar preparado para ataques potenciais de predadores. A abordagem por si só seria suficiente para acordar a vaca, e a pressão no lado da vaca na tentativa de derrubar o animal certamente alertaria a vaca para as travessuras.

Também existe uma questão simples de física. As vacas têm um centro de gravidade muito baixo, o que significa que uma força tremenda é necessária para derrubar uma vaca em pé. Principalmente se a vaca acordar durante o processo, a situação pode ficar feia, já que a maioria das vacas não gosta de ser assediada. Os supostos basculantes de vacas provavelmente se veriam alvo de alguns chutes desagradáveis, ou de uma emissão repentina, já que o gado urina e defeca quando está nervoso ou chateado.

Para que o tombamento de vacas funcionasse, seria necessário encontrar uma vaca dormindo em pé e seriam necessárias pelo menos duas pessoas muito fortes e pesadas. A vaca provavelmente teria que estar gravemente doente para permanecer adormecida ou letárgica o suficiente para se permitir ser derrubada, e o animal poderia ser gravemente ferido pela queda.

Periodicamente, as pessoas tentam derrubar vacas e frequentemente ficam feridas. A taxa de lesões é provavelmente excepcionalmente alta porque muitas expedições de tombamento de vacas são propostas enquanto as pessoas estão sob a influência do álcool, de modo que seu julgamento e tempo de reação são prejudicados. As pessoas costumam ser feridas por suas possíveis vítimas ou por gado protetor, especialmente touros, que sentem uma ameaça ao rebanho e atacam. Alguns até foram feridos por fazendeiros que responderam à comoção com uma carga bem posicionada de chifres de pássaros.