O custo da máquina e sua manutenção devem ser levados em consideração com o custeio por absorção.

O custeio por absorção é uma técnica de custeio em que todos os custos associados à produção de um bem ou serviço são contabilizados. Isso está em contraste com o custo variável , que inclui apenas certos tipos de custos associados. Esse tipo de custeio também é conhecido como custeio total ou custeio total de absorção, e é utilizado de diversas formas por empresas que desejam ter um quadro completo de sua situação financeira, inclusive no cálculo de impostos e relatórios de vendas.

Com o custeio por absorção, os custos variáveis ​​de fabricação, sendo matéria-prima e mão de obra, são apenas uma parte do custo. Essa técnica também considera as despesas gerais variáveis ​​e fixas como parte do custo geral do produto ou serviço oferecido. Para ser franco: se fazer um widget requer X em matéria-prima e Y em mão de obra, o widget não poderia ser feito sem o overhead exigido pela fábrica de widgets em que é feito, que é onde o custo por absorção entra em jogo.

Uma maneira pela qual o custo por absorção pode ser útil é quando uma empresa deseja ter certeza de que o preço de varejo reflete com precisão os custos envolvidos na produção de um bem. Isso pode ser especialmente crítico com pequenas empresas que não têm reservas financeiras e, portanto, não podem se dar ao luxo de perder ou vender produtos sem levar em conta as despesas gerais. Por exemplo, um fabricante de roupas pode pensar não apenas no custo da lã e da mão-de-obra para fazer um suéter, mas também nos custos das máquinas de tricô, na fábrica onde as máquinas são instaladas, no custo de funcionamento das máquinas, seguro e outros tipos de custos indiretos .

Em nosso exemplo de widget sobre, o custo de absorção exigiria que a empresa determinasse o overhead fixo e variável geral e descobrisse quanta overhead estava envolvido na produção de um widget específico. O custo de absorção incluiria esse número junto com X e Y. Quanto mais widgets uma fábrica puder fazer, menor será o custo por widget, em termos de despesas gerais, e se a empresa também começar a fabricar gadgets e doo-dads, ela pode distribuir ainda mais os custos indiretos, reduzindo os custos associados à produção de seus produtos.

Quando as pessoas começam a divulgar números de custos, é importante determinar qual método de cálculo de custos foi usado e certificar-se de que o uso do método permaneça consistente em todo o relatório, a menos que haja um bom motivo para alterar os métodos. A manipulação inteligente dos custos pode ser realizada alterando os métodos de cálculo de custos , criando informações enganosas que podem confundir as pessoas.