Corte de árvores

Degradação ambiental é qualquer processo pelo qual o meio ambiente natural é comprometido de alguma forma, a diversidade biológica é reduzida ou a saúde geral do meio ambiente é afetada. Os processos de degradação ambiental podem ser de origem natural ou causados pela atividade humana , o que também pode acelerar os processos de degradação natural.

Muitos organismos internacionais reconhecem a degradação ambiental como um dos principais ataques que o planeta está sofrendo, pois, por enquanto, temos apenas um planeta para viver e alguns danos irreparáveis podem significar o fim da existência humana.

Principais causas da degradação ambiental

O meio pode parecer degradado de várias maneiras. Um exemplo clássico é a exploração de recursos até o seu esgotamento . Água, terra, minerais ou petróleo são todos recursos suscetíveis de esgotamento pelo uso excessivo. As pressões da atividade de plantas e animais que vivem em um determinado habitat podem contribuir para o esgotamento dos recursos nessa área, mas os habitats naturais costumam manter um equilíbrio entre os recursos existentes e a vida que podem sustentar.

A poluição é uma das causas mais importantes da degradação ambiental. Quando o meio ambiente atinge níveis elevados de poluição, a concentração de substâncias tóxicas afeta a saúde de todos os seus habitantes, inclusive os humanos. A poluição pode vir de várias fontes: emissão de gases por veículos e fábricas, descarte de substâncias químicas em processos industriais, pesticidas e fertilizantes agrícolas, etc. Em alguns casos, a poluição pode ser revertida por medidas ambientais caras e complicadas. Em outros casos, a natureza tem que lidar com a poluição por conta própria, e isso pode levar décadas, até séculos.

O dano individual simples é um problema muito comum cujo impacto é frequentemente subestimado. O desmatamento, a erosão e o desenvolvimento insustentável são formas de degradação ambiental. Se o dano for extenso e severo, o médium pode não ser capaz de suportar o dano e recuperar o equilíbrio por conta própria. Por exemplo, operações agrícolas intensivas podem retirar do solo a camada fértil de solo ou deixá-lo com uma alta concentração de substâncias que impedem o crescimento da vegetação natural; sem vegetação, o solo é muito mais suscetível à erosão rápida.

A degradação ambiental tornou-se um problema não só natural e social, mas também legal, principalmente para aqueles que são responsáveis pela limpeza dos poluentes derramados e por tomar medidas para reverter os efeitos causados. Por exemplo, se uma empresa adquire outra que lança substâncias tóxicas no meio ambiente quando não havia legislação que o proíba, a nova empresa pode argumentar que não é obrigada a realizar tarefas de remediação ambiental, mesmo que seja do ponto ético de visualizar.