Os produtos de vidro podem ser transformados em algo de valor igual ou superior.

Antes considerada uma opção opcional de estilo de vida, a reciclagem se tornou uma atividade comum na maioria das áreas. Um tipo de reciclagem, chamado de downcycling, envolve o redirecionamento de um material em um novo produto de qualidade inferior. Isso pode incluir vários tipos de plástico, produtos de papel e outros materiais.

O downcycling também é conhecido como reciclagem downstream. É mais comum em termos de materiais industriais. Esses produtos perdem seu valor à medida que são reciclados, o que limita sua capacidade de novo uso. Sua forma reciclada é normalmente mais fraca e mais barata do que sua configuração original. O papel branco para escrever, por exemplo, costuma ser convertido em papelão; depois de reciclado para este novo formulário, ele não pode mais ser usado como papel branco novamente.

O downcycling envolve o reaproveitamento de um material, como latas de alumínio, em um produto de menor qualidade, como joias.

Os materiais resultantes desse processo perderam a viabilidade e são considerados um exemplo de retrocompatibilidade baseada na obsolescência planejada, estratégia das empresas em exigir novas compras devido ao curto prazo de vida de seus produtos. Outro exemplo de downcycling inclui o uso de componentes de plástico. Os plásticos que são reciclados resultam em produtos de qualidade inferior.

A reciclagem se tornou comum na maioria das cidades e vilas dos EUA

Dar uma nova vida aos produtos é considerada uma boa forma de reutilizar materiais e evitar o desperdício. Depois de reciclados em sua capacidade total, no entanto, esses materiais ficam tão degradados que não podem mais ser reutilizados. Uma vez que os produtos reciclados são considerados de qualidade inferior à sua forma original, eles não podem ser usados ​​para refazer seu produto original.

Os produtos são fornecidos com códigos para determinar suas qualidades e se podem ou não ser reciclados. Produtos de plástico, vidro e alumínio codificados com o número um podem ser refeitos em algo de valor igual ou superior. Esse tipo de reciclagem é conhecido como upcycling e representa a compatibilidade futura de componentes reciclados. Os materiais disponíveis para downcycling, como água, suco e garrafas de leite, são codificados com o número dois. Eles não podem ser usados ​​para conter itens de qualidade alimentar novamente após serem reciclados.

Os itens disponíveis para downcycling muitas vezes requerem produtos químicos adicionais, energia e outros tratamentos para transformá-los em algo utilizável. Produtos de plástico duráveis, em particular, requerem muito tratamento adicional. Lixeiras, mesas e cadeiras também são considerados materiais com alto custo de energia para reciclar.

Quando um produto atinge o código sete, ele não é mais considerado reciclável. Isso geralmente ocorre quando uma substância é misturada com outras substâncias, como diferentes tipos de plástico com vários códigos de reciclagem. Como esses produtos não podem mais ser transformados em novos, eles deverão ser reutilizados ou descartados, normalmente em um aterro sanitário.