Mural de vida aquática

Ecologia, termo criado por Ernst Haeckel , é o ramo científico dedicado ao estudo da interação dos organismos vivos entre si e com seu meio ambiente , incluindo os chamados fatores abióticos, como clima ou geologia, e os chamados fatores bióticos, digamos, outros organismos vivos.

A ecologia aquática trata especificamente do estudo dessas interações em ecossistemas aquáticos , o que inclui ecossistemas marinhos e de água doce, como lagos, rios, pântanos ou estuários.

A água é necessária para a vida no planeta Terra e cobre mais de três quartos de sua superfície. Os ecossistemas aquáticos são responsáveis por mais de 30% da produção primária e cerca de 50% do oxigênio atmosférico . Além disso, os humanos os utilizam como fonte de recursos, por isso seu estudo é fundamental para entender como funcionam e minimizar o impacto negativo que a atividade humana pode gerar.

Tipos de ecossistemas aquáticos

Um ecossistema é formado por uma comunidade de organismos vivos e seu ambiente , todos intimamente relacionados através do fluxo de matéria, energia e nutrientes . Nesse sentido, o ecossistema é a principal unidade de estudo da ecologia.

Os limites de um ecossistema são geralmente nebulosos e arbitrários, embora sejam geralmente considerados limites nos quais é possível medir, ou pelo menos estimar, os fluxos de nutrientes, energia e água. Por exemplo, um lago pode ser considerado um ecossistema aquático, mas também um pequeno lago ou um oceano inteiro.

Como em todos os ecossistemas, as características físicas e químicas do ambiente aquático determinam os tipos de organismos que podem viver nele. Somente organismos capazes de sobreviver nas condições específicas de um ecossistema e de usar os recursos disponíveis naquele ambiente específico serão capazes de se desenvolver e se reproduzir.

Existem dois tipos principais de ecossistemas aquáticos , ecossistemas marinhos e ecossistemas de água doce , claramente diferenciados pela quantidade de sais minerais dissolvidos. Embora a concentração de sal nos mares e oceanos varie ao longo do planeta, a média fica em torno de 3,5% (3,5 g / L).

Ecossistemas marinhos são todos aqueles que se desenvolvem nos mares, oceanos e seus ambientes. Os ecossistemas de água doce incluem rios, lagos e suas zonas de inundação, bem como outros corpos de água doce, como riachos, lagoas, pântanos ou estuários.

Levando em consideração o fluxo de água, os ecossistemas de água doce podem ser divididos em:

  • Ecossistema de zona húmida : ecossistema caracterizado por um solo saturado de água ou inundado, de forma permanente ou periódica.
  • Ecossistema Lentic : corpos d’água estagnados ou com pouca corrente, por exemplo, lagos, lagoas, pântanos e reservatórios, inclusive artificiais.
  • Ecossistema de lótus : são ecossistemas aquáticos com correntes abundantes como rios e riachos.

Em qualquer tipo de ecossistema aquático, os estudos tendem a focar nas populações de organismos e no impacto que as variações ambientais têm sobre elas, principalmente temperatura, salinidade, profundidade da água e efeitos sazonais.

Muitos desses estudos são realizados na perspectiva da interação da atividade humana com os ecossistemas aquáticos. Assim, a ecologia aquática fornece informações sobre a conservação da água, sua contaminação ou como os recursos aquáticos são utilizados para fins comerciais.

A partir dessas informações, a ecologia aquática também pode formular propostas de tomada de decisões políticas para um uso racional que garanta a preservação dos ecossistemas aquáticos e de sua biodiversidade .