Ultramar é um local que fica do outro lado do mar , levando em consideração o ponto em que é falado. Isso significa que não há país ou ilha que sempre possa ser classificado como ultramar, mas sim que esse nome é desenvolvido de acordo com a localização de quem está pronunciando a expressão.

Para a Espanha , por exemplo, no exterior são as regiões americanas ou asiáticas. O conceito adquiriu nuance político, pois, na época do Império Espanhol , o termo permitia designar as colônias espanholas na América, nas Filipinas e nas ilhas do Oceano Pacífico . A administração e o governo desses territórios estavam a cargo do Ministério do Ultramar .

A criação do Ministério do Ultramar ocorreu apenas em 1863, e até então os territórios ultramarinos estavam sujeitos a várias formas de administração. Em 1836, uma reforma deu origem à criação dos ministérios e a denominação “ultramar” foi adotada pela Secretaria de Estado e Gabinete da Marinha. Uma década depois, foi criada uma Direção-Geral homônima, que fazia parte de vários ministérios até se tornar um só. O Ministério do Ultramar deixou de existir pelo Decreto Real de 20 de abril de 1899, em parte como consequência da Guerra da Independência de Cuba no ano anterior.
Outra instituição espanhola ligada a esta noção foi o Conselho Real da Espanha e do Ultramar , que por um tempo substituiu o Conselho de Estado . Os negócios que se dedicavam à venda de produtos alimentícios obtidos em terras americanas eram conhecidos como supermercados .
Actualmente, continuam a existir mercearias em Espanha, embora já não distribuam produtos obtidos na América. Em geral, são locais pequenos e simples, com um balcão muito característico e uma série de instrumentos essenciais ao seu funcionamento, como uma balança e uma guilhotina. Sopa, leguminosas, leite e peixe são alguns dos alimentos que podem ser obtidos em uma mercearia, conhecida em algumas regiões da América como “armazém” ou “mercearia”.
Mercadona é o nome de uma rede de supermercados de grande importância no território espanhol; mas poucos sabem que em suas origens não tão longínquas não passava de um simples armazém com oito filiais. Desde que seu fundador o vendeu ao filho, Juan Roig, em 1891, o crescimento do colosso atual foi exponencial: em apenas três décadas tornou-se o número um do país, com um faturamento multimilionário e mais de 1.350 estabelecimentos.

Especificamente entre os anos de 1998 e 2003, o volume de suas vendas passou a crescer em média 25% ao ano, quase três vezes o índice considerado normal em seu ramo. Esses números tornam-se ainda mais chocantes se for levado em conta que só poderiam ser comparados com os do Wal-Mart, dos Estados Unidos e conhecidos em todo o mundo.
Outros usos
Embora o termo ultramar não seja muito frequente no vocabulário atual da língua espanhola, seu equivalente em inglês ( ultramar ) é comumente usado nessa língua. Atletas americanos que jogam no exterior atuam “no exterior” .
El azul ultramarino, por último, es el lapislázuli pulverizado (una gema de la joyería) que se utiliza como color en la pintura. También es la pasta de añil y la materia colorante que se fabrica a partir de la mezcla de sulfato de hierro, arcilla y bisulfuro de sodio. Es habitual que esta mezcla se utilice en reemplazo del lapislázuli pulverizado.