O poder azul é a energia que é aproveitada dos movimentos naturais dos oceanos.

Energia azul, às vezes chamada de energia do oceano, é um termo para o método de geração de eletricidade por meio da convergência de água doce e salgada. Essa energia pode ser extraída por uma variedade de meios, incluindo energia das marés, energia da corrente, energia das ondas, conversão de energia térmica e osmose . A energia também pode ser coletada aproveitando a energia eólica associada ao corpo d’água – geralmente o oceano.

Um tipo de energia azul extraída por osmose, também chamada de força de gradiente saliente, emprega uma grande membrana semipermeável artificial para criar eletrodiálise reversa a partir de recursos marinhos naturais. A energia resultante pode ser usada para gerar eletricidade. O único subproduto é a água salobra. Água salobra é simplesmente uma combinação de água doce e salgada que ocorre naturalmente em um estuário.

Este tipo de energia só é útil em certas áreas geográficas. A única maneira de criar energia azul além de um laboratório é em um estuário, onde as correntes de água doce e as marés salinas do oceano se encontram na foz do rio. Embora a tecnologia seja entendida há bastante tempo, a fabricação das membranas era muito cara para se tornar uma alternativa energética prática. Recentemente, membranas mais econômicas foram desenvolvidas, o que permitirá que a tecnologia de energia azul comece a ser implementada em ambientes adequados.

Além da energia azul no que se refere à eletrodiálise reversa, há também uma empresa chamada Blue Energy. Esta empresa também fornece energia alternativa, mas sua tecnologia é um pouco diferente. A energia gerada pela empresa aproveita as correntes das águas das marés do oceano por meio de uma turbina. A turbina é semelhante a um moinho de vento, exceto que funciona embaixo d’água. Aproveitar as correntes oceânicas é mais eficiente e previsível do que a energia eólica, por isso é uma boa solução para comunidades litorâneas.

Os benefícios ambientais da empresa, bem como a energia azul, são inestimáveis. Como ambas as tecnologias são renováveis ​​e não emitem gases de efeito estufa, o uso dessa energia, sempre que possível, ajudará a reduzir o aquecimento global e outras consequências causadas pela queima de combustíveis fósseis. Além disso, a energia azul não ocupa muito espaço como as redes de energia, e os ecossistemas não são afetados negativamente como na mineração e perfuração, por exemplo.