A Represa Hoover é usada para gerar energia hidrelétrica.

A energia limpa também pode ser chamada de energia renovável ou energia verde , e se refere especificamente à energia produzida a partir de recursos renováveis sem criar dívida ambiental. No entanto, existem várias outras maneiras de definir esse termo. Pode referir-se a processos energéticos que poluem menos ou, alternativamente, a energia que não polui nada e não usa recursos que não podem ser facilmente renovados.

Um parque eólico, que é usado para produzir energia limpa.

As formas básicas de energia limpa são freqüentemente citadas como aquelas que vêm da água, do vento ou do sol (solar). Em alguns casos, parte da fabricação e uso de carvão é considerada limpa e chamada de carvão limpo . Esta última é uma questão de disputa entre os ambientalistas.

Espera-se que o uso desse tipo de energia, especialmente como um substituto total para o uso de coisas como o petróleo, possa ajudar a reduzir o aquecimento global e a emissão de gases de efeito estufa, criando um planeta mais seguro para todos os habitantes. Na realidade, a energia limpa também tem seus problemas, que não foram totalmente percebidos porque não é uma substituição completa da energia gerada por recursos não renováveis. Por exemplo, os parques eólicos que podem fornecer energia podem ter um efeito significativo nas populações locais de pássaros, e alguns tipos de pássaros podem enfrentar uma grave redução de seu número quando vivem perto dos parques eólicos.

Os painéis solares podem gerar energia limpa e renovável.

No entanto, essas consequências negativas tendem a ser relativamente pequenas em comparação com o uso de petróleo ou carvão não limpo. Muitos ambientalistas argumentam que, embora nenhuma fonte de energia seja completamente isenta de riscos, a energia verde pode ter um efeito de amplo alcance na cura do planeta e talvez estancando a maré do aquecimento global. Uma razão adicional pela qual pode ser tão desejável é porque tende a vir de fontes gratuitas. Embora o aproveitamento dessa energia custe dinheiro, o vento e o sol não são propriedade de ninguém em particular.

O carvão limpo é uma forma de energia limpa.

Este não é o caso de fontes de energia como o petróleo. A maioria dos depósitos de petróleo do mundo está reunida em alguns lugares, e a maioria está localizada no Oriente Médio. Muitos dos defensores da criação de fontes de energia limpa dizem que a dependência do petróleo em países estrangeiros cria uma série de problemas diplomáticos. Os países podem precisar se sacrificar para obter os recursos de que precisam, ou podem ser travadas guerras por esse recurso. Muitas pessoas acreditam que a energia eólica ou solar pode levar não apenas a um planeta mais limpo, mas também a um mundo mais pacífico.

Uma desvantagem da energia eólica é que certos tipos de pássaros enfrentam o esgotamento da população quando vivem perto de parques eólicos.

Ainda há muito a ser feito para descobrir como aproveitar melhor as fontes de energia renováveis e como usá-las da melhor maneira possível. Uma questão é como transportar a energia coletada de um lugar para outro, uma vez que muitos lugares que produzem essa energia estão localizados em locais remotos. Mudar a rede elétrica para acomodar diferentes fontes de energia pode ajudar neste problema, mas isso ainda não ocorreu em larga escala.