A energia solar é uma fonte de energia renovável que pode ser capturada por painéis solares.

Energia renovável refere-se a fontes de energia naturais, contínuas e grandes. Isso inclui energia solar , energia eólica, energia hídrica, energia geotérmica e certos biocombustíveis . A desvantagem das fontes renováveis ​​de energia é que geralmente requerem uma quantidade substancial de infraestrutura para extrair energia apreciável. Por exemplo, coletar energia solar requer painéis solares caros. A colheita de energia eólica requer turbinas eólicas. Obter energia da água corrente requer represas e assim por diante.

Um navio passando por uma eclusa na Barragem das Três Gargantas, a maior hidrelétrica do mundo, uma fonte de energia renovável.

Hoje, a energia renovável é mal explorada. A maioria dos países obtém menos de 10% de sua energia de fontes de energia renováveis. Os combustíveis fósseis são mais fáceis de encontrar e atualmente retornam mais energia por dólar investido na sua extração. Certos países, como a Islândia e a Noruega, obtêm até 99% de sua energia de fontes de energia renováveis, mas isso ocorre porque estão convenientemente localizados em áreas onde há abundante atividade geotérmica. Para outros países, a transição para a energia renovável exigirá investimentos significativos e custos iniciais.

A energia eólica é uma forma de energia renovável.

Os investimentos em energia renovável têm aumentado desde o movimento ambiental dos anos 1960 e 70 e, mais recentemente, devido às novas preocupações sobre o aquecimento global e o Pico do Petróleo. Os combustíveis fósseis poluem a Terra, são limitados por natureza e são controlados por estados não democráticos em regiões politicamente voláteis. Usar nossas quantidades limitadas de energia de combustível fóssil para investir em uma infraestrutura de energia renovável parece uma sábia decisão coletiva a ser tomada pela espécie humana.

As usinas hidrelétricas, como a Represa Hoover, são fontes de energia renovável.

Em última análise, a fonte de energia renovável que oferecerá a maior quantidade de energia é a energia solar. Existem milhões de capital de risco e dólares do governo sendo investidos em start-ups que buscam aumentar a eficiência e reduzir o custo das células solares, e o progresso está sendo feito. Os fornos solares, que condensam os raios do sol em um foco com espelhos, então usam esse calor para ferver o líquido e operar turbinas, são um meio ainda mais eficiente de aproveitar a energia solar do que os painéis solares convencionais. As superfícies dos oceanos do mundo não são utilizadas em grande parte e a vida em certas partes do mar é muito escassa, tornando-os locais ideais para a implantação de painéis solares flutuantes que alimentam as cidades do mundo. Eventualmente, exploraremos os gigantescos volumes de espaço para instalar painéis solares e enviar energia para onde for necessária.

A energia renovável é melhor para o meio ambiente enquanto reduz as contas mensais de serviços públicos.

Nesse ínterim, podemos extrair quantidades apreciáveis ​​de energia de outras fontes renováveis, como água e vento. Por exemplo, a represa das Três Gargantas recentemente concluída na China produzirá 18 gigawatts de energia contínua quando todos os seus geradores estiverem instalados. Isso irá suprir cerca de 3% da demanda nacional de eletricidade. O projeto custou cerca de um bilhão de dólares americanos (USD).