O escoamento superficial urbano é definido como o escoamento superficial gerado pelas chuvas em áreas urbanas e é uma das principais fontes de poluição da água nessas comunidades, bem como a principal causa de inundações .

Efeitos principais

Em áreas urbanas e industriais, o solo natural é substituído por superfícies altamente impermeáveis construídas com materiais como asfalto ou cimento. Essas superfícies, ao invés de permitir que a água se infiltre no solo, fazem com que a maior parte da água permaneça na superfície e carregue os resíduos do solo urbano para os cursos d’água onde é despejado (as águas receptoras).

A menor infiltração de água no solo tem dois outros efeitos diretos: diminuição do lençol freático e inundação superficial , pois mais água permanece na superfície e os aqüíferos subterrâneos não são recarregados.

Escoamento e infiltração em solo natural e urbano

Inundações urbanas

O escoamento urbano é a principal causa de inundações em áreas urbanizadas. Ocorre principalmente quando o volume de chuvas supera a capacidade dos sistemas de drenagem , mas também quando esses sistemas estão obstruídos por diversos motivos, principalmente por acúmulo de resíduos e falta de manutenção.

Esses tipos de inundações tendem a afetar repetidamente edifícios e residências com níveis subterrâneos ou próximos a corpos d’água, a água entrando pelos sistemas de drenagem quando o nível dos canais nos quais é descarregada ultrapassa o nível da construção. O escoamento urbano é a principal causa de inundações em porões.

A maior quantidade de água superficial também provoca elevações mais rápidas do nível dos rios próximos, bem como uma maior velocidade de fluxo, o que favorece ainda mais as inundações urbanas em populações localizadas mais abaixo no leito dos rios.

Poluição

O escoamento urbano leva embora todos os tipos de resíduos, como plásticos, lixo e substâncias poluentes . Estradas e estacionamentos são uma das principais fontes de hidrocarbonetos policíclicos aromáticos , que são formados como subproduto de diversos combustíveis usados pelos automóveis, juntamente com metais pesados como níquel, cobre, zinco, cádmio e chumbo.

O escoamento em telhados e outras construções pode conter grandes quantidades de compostos orgânicos sintéticos e metais pesados como o zinco, usado por exemplo em estruturas galvanizadas . Os fertilizantes usados internamente, em parques públicos e outras áreas verdes urbanas são uma fonte importante de nitratos e fosfatos .

Outro poluente muito comum no escoamento urbano são os sais usados nas estradas e ruas para derreter a neve durante o inverno.

O escoamento urbano também gera poluição térmica , principalmente choque térmico com aumento repentino da temperatura dos cursos de água após as chuvas, o que pode causar danos consideráveis à vida aquática.

Prevenção e redução de efeitos

O escoamento urbano deve ser tratado como um resíduo que contém poluentes e que afeta negativamente a qualidade das águas receptoras. O controle efetivo do escoamento urbano deve abranger tanto a redução da velocidade de fluxo do escoamento quanto a redução dos poluentes que carrega.

Existem várias técnicas que geralmente incluem sistemas de retenção e tanques de infiltração que retêm o escoamento de uma descarga mais lenta e onde podem ser tratados para remover contaminantes. Outro método é a utilização de pavimentos permeáveis e sistemas de bioretenção , conhecidos em algumas regiões como jardins pluviais , que podem ser instalados em coletores de chuva antes da descarga, mas também em ruas, estacionamentos, estradas e outras áreas pavimentadas.