A primeira coisa que vamos fazer para saber o significado do termo estrada é descobrir sua origem etimológica. Neste caso, podemos dizer que é uma palavra que deriva do latim, especificamente é o resultado da soma de dois componentes:

-O termo “vialis”, que pode ser traduzido como “o que está relacionado com a estrada”.

-O sufixo “-dad”, que é usado para indicar “qualidade”.

A noção de estradas é freqüentemente usada para nomear o grupo de serviços que estão ligados ao desenvolvimento, manutenção e organização de estradas públicas . O termo também é usado com referência à propriedade da estrada (ligada a uma estrada).
Por exemplo: “As autoridades do Departamento de Estradas de Rodagem anunciaram que a estrada permanecerá fechada até que as condições climáticas melhorem” , “Máquinas rodoviárias já estão trabalhando na rodovia” , “Os vizinhos fecharam a estrada em protesto” .

Na Argentina , a Direção Nacional de Estradas de Rodagem (também conhecida como Rodovia Nacional ) é o órgão estadual que tem por objetivo construir, preservar e reparar estradas. Esta entidade dispõe de maquinários e pessoal para realizar tarefas nos diferentes tipos de vias (estradas) do país .
No território argentino existem também Direcções Provinciais de Estradas que, como o seu nome indica, estão ligadas à administração provincial. Neste sentido, podemos citar a Direcção Provincial de Estradas de Neuquén , a Direcção Provincial de Estradas de Mendoza e outras.
Por outro lado, no Chile existe também a chamada Diretoria de Estradas de Rodagem, órgão dependente do Ministério de Obras Públicas. Especificamente, esta instituição se encarrega de oferecer uma longa lista de serviços e procedimentos, como os seguintes:

-Procura de licitações.

-Autorizações para permitir o acesso às vias públicas.

-Criar o manual rodoviário, que é posto à disposição de qualquer cidadão que o deseje consultar.

-O projeto de sinalização informativa em vias públicas.

-As informações correspondentes ao que é trânsito interativo.

-A criação e desenvolvimento do Laboratório Nacional de Viabilidade.
O referido laboratório, que opera no país chileno há 75 anos, tem como clara missão proceder para manter sob controle a qualidade de todo o conjunto de obras rodoviárias realizadas. Os recursos humanos e materiais são os principais elementos que permitem a esta instituição gerir para que todas as infra-estruturas realizadas sejam óptimas e favoreçam e melhorem a qualidade de vida dos cidadãos.
A ideia de estrada, no México , é usada como sinônimo de rua (as estradas que permitem a circulação de veículos). Por isso, quando se fala em rede viária ou sistema viário, faz-se referência ao conjunto de ruas e avenidas utilizadas para a circulação de automóveis, motocicletas, etc.: “As vias mais importantes da cidade estão em mau estado” , “A nevasca obrigou ao encerramento de várias estradas na região” .