De origem latina universĭtas , a universidade é uma instituição de ensino superior composta por várias faculdades e que concede diferentes graus acadêmicos. Essas instituições podem incluir, além das faculdades, diferentes departamentos, faculdades, centros de pesquisa e outras entidades.

O conceito pode referir-se à instituição e ao edifício ou grupo de edifícios destinados às cadeiras. Por exemplo: “Quando terminar o ensino médio vou para a universidade estudar medicina” , “A universidade pública é a mais prestigiosa do país” , “Não consegui ir à universidade porque tinha transporte paralisação ” .
As características das universidades dependem de cada país e do período histórico em questão. Os historiadores acreditam que a universidade mais antiga é a Escola Superior que foi criada na China durante o período Yu (2257 AC-2208 AC). Mais parecido com universidades de hoje foram as escolas persas de Edessa e Nisibis , desenvolvido entre a quarta e final 5º séculos .

Muitas são as universidades de grande prestígio em todo o mundo. Porém, entre todos podemos destacar, por exemplo, o de Bolonha (Itália). Uma das mais antigas da Europa desde sua fundação em 1088 e ficou famosa na Idade Média pelo fato de ter um grande ensino de Humanidades.
No obstante, no hay que olvidarse tampoco de otras universidades igualmente significativas como sería el caso de la Universidad de Oxford (Reino Unido), que es una de las más prestigiosas y que tiene el privilegio además de ser la más antigua de habla inglesa de todo o mundo.
Stephen Hawking, Albert Einstein, JRR Tolkien, Lewis Carroll, John Locke ou TS Eliot são alguns dos mais ilustres alunos que a citada universidade britânica já teve, considerada uma das dez melhores de todo o planeta.
Junto com eles, a Universidade de Salamanca (Espanha), que data do século XIII, também merece um reconhecimento especial. Foi precisamente no ano de 1218 que foi fundada aquela que teve o privilégio de ser a primeira do continente europeu a obter o título de Universidade.
Cambridge (Reino Unido), Harvard (Estados Unidos), Yale (Estados Unidos), San Marcos (Lima-Peru) ou Córdoba National (Argentina) são outras universidades que têm mais projeção internacional e mais prestígio. Portanto, todos os anos há muitos jovens estudantes que se esforçam muito para conseguir uma vaga em um deles.
A noção de universidade moderna está associada ao pensamento empírico e às descobertas científicas que surgiram após a revolução industrial iniciada no século XVIII .
O desenvolvimento da Internet nos permite pensar em uma evolução das universidades, uma vez que a educação presencial em aulas físicas pode ser complementada ou mesmo substituída por aulas a distância. Com a ajuda de videoconferência, chat, e-mail e outras aplicações tecnológicas, a universidade está em condições de digitalizar. Dessa forma, os limites físicos (como distância geográfica) para o acesso à educação universitária são reduzidos.