Figurehead é um termo derivado de um conceito italiano que pode ser traduzido como “cabeça de ferro” . Uma figura de proa é aquele que assina um contrato ou documento assumindo responsabilidade ou propriedade que, na realidade, pertence a outra pessoa.

A figura de proa, portanto, atua como uma cobertura para outro assunto . O que faz é emprestar sua identidade para emular o papel social daquele que representa. Isso permite que a pessoa representada goze de certos benefícios, evitando obrigações legais.
Suponha que a lei de um país declare que uma pessoa não pode ser proprietária de mais de três meios de comunicação. Essa medida se deve à necessidade de garantir a pluralidade de vozes e discursos. Um empresário que já possui dois canais de televisão e um jornal, porém, quer comprar um rádio. Para fugir da lei , ele paga um indivíduo para ser seu frontman . Dessa forma, o contratado empresta sua identidade para realizar a compra, embora o verdadeiro dono seja o empresário.

Já o político corrupto pode contar com um frontman, pois não está em condições de usar seu nome para realizar certas operações comerciais ou financeiras. Caso contrário, você teria que justificar como você acessou os fundos obtidos ilegalmente.
A ideia de figura de proa também é usada em psicologia para nomear sujeitos que são gerenciados por outros ou que adotam, por conveniência, uma atitude ou papel que não é deles. Desnecessário dizer que essa não é uma atitude aceitável em um nível social, e é por isso que existe o ditado popular “Cada figura de proa tem coragem e uma cara de ferro” .
Conforme mencionado nos parágrafos anteriores, é normal que o frontman se preste à execução de atividades fora da lei. O exemplo mais recorrente é a evasão fiscal , prática que em muitos países é adquirida como parte da herança familiar, como se fosse função natural do ser humano adulto poder sobreviver às injustiças de seu governo.
Da mesma forma, o frontman também pode servir para que uma pessoa faça compras ou vendas ilegais de imóveis que não estejam em seu nome , em casos de morte de familiares, separações ou divórcios. Como se isso não bastasse, muitos usam esse recurso para especular sobre a negociação de ações usando capital de fora, por isso parecem desbloqueados por uma incapacitação legal.
A psicologia reconhece certos traços comuns entre os indivíduos que se apresentam como vanguardistas. O mais comum é que sejam pessoas muito flexíveis e versáteis, capazes de modificar seus comportamentos e hábitos enquanto estão no papel, para convencer o ambiente de que são realmente os personagens que estão interpretando . Na verdade, um ator muito talentoso seria o candidato ideal para essa tarefa; no entanto, por razões óbvias, um perfil baixo é mais adequado.

No filme “ A figura de proa ”, de Woody Allen, é possível ver um exemplo claro desse conceito colocado em prática para superar uma imposição legal. A história remonta à conhecida “caça às bruxas” ocorrida na América do Norte ao longo da Segunda Guerra Mundial , que consistia em investigar várias pessoas do meio artístico para descobrir quem participava de atos subversivos contra o sistema .
Entre as vítimas dessa perseguição estavam diretores, atores e escritores, muitos dos quais perderam seus empregos, sem descuidar daqueles que tiraram suas próprias vidas. No filme, o papel de frontman é assumido por um homem de vida cinzenta, a quem alguns escritores proibidos de trabalhar lhe oferecem a oportunidade de representá-los para a publicação de suas obras literárias.