Os relâmpagos de calor costumam atingir áreas montanhosas ou locais que costumam ter tempestades de verão.

O relâmpago de calor é um flash de luz que aparece perto do horizonte, normalmente sem nenhum trovão que o acompanhe. É causada por tempestades distantes e comumente associada às tempestades de verão, quando as temperaturas são amenas, daí o “calor” do nome. Esse tipo de raio pode ser visto em muitas regiões do mundo, especialmente em áreas onde as tempestades de verão são comuns e em regiões montanhosas. Não é a mesma coisa que relâmpago em nuvem, também chamado de relâmpago em folha, uma forma de relâmpago que descarrega dentro de uma nuvem, fazendo com que a nuvem se ilumine.

O raio de calor é um flash de luz causado por tempestades distantes.

Às vezes, um raio de calor não é um raio, mas um reflexo de nuvem de um raio de uma tempestade muito distante. Em outros casos, é um relâmpago regular que se formou ao longe, produzindo um clarão em vez de um relâmpago reconhecível. Especialmente quando as nuvens escuras se aglomeram perto do horizonte, os raios de calor podem realmente se destacar e a ausência de trovões pode torná-los muito assustadores. Às vezes, assume um tom avermelhado, graças à luz refletida e curvada.

Há uma série de razões pelas quais a iluminação por calor geralmente não é acompanhada por trovões. Em primeiro lugar, às vezes a tempestade está simplesmente muito longe para ouvir um trovão. Em outros casos, o trovão é abafado pelas condições meteorológicas. Partículas no ar e nuvens pesadas podem abafar o som do trovão, e o trovão também pode ser interrompido por grandes massas de terra, como montanhas. Em áreas montanhosas, os raios de calor podem vir de uma tempestade que na verdade está muito próxima, mas a acústica altera as ondas sonoras, abafando ou redirecionando o trovão. Um raio sem trovão pode parecer um tanto surreal e pode ser muito surpreendente sem a deixa audível de um trovão.

Às vezes, raios de calor indicam que uma tempestade está a caminho. Se as tempestades geralmente vêm do sul e os relâmpagos são vistos no sul, por exemplo, isso significa que a tempestade pode ir para o norte, trazendo relâmpagos, trovões e chuva para o observador. Em outros casos, a tempestade distante nunca chegará ao observador, embora possa dar um show.

Como outras formas de relâmpagos, os relâmpagos de calor podem ser perigosos, principalmente para pessoas que não percebem a proximidade da tempestade. Embora assistir a raios de calor possa ser interessante, é uma boa ideia entrar ou se abrigar no caso de a tempestade se mover para a área, e pessoas com deficiência visual podem gostar de um aviso de amigos e vizinhos que avistaram a iluminação.