A palavra francesa talus chegou ao castelhano como talud . O termo se refere à inclinação registrada pela face de uma parede ou superfície . A ideia de enfrentar, por sua vez, está ligada às faces de uma parede.

Para engenharia e arquitetura , a inclinação é a diferença entre a espessura do setor inferior da parede e a espessura do setor superior, criando uma inclinação . Isso permite que a parede resista à pressão exercida pela terra atrás dela.
A análise da estabilidade do talude é essencial para o desenvolvimento de um projeto arquitetônico ou de engenharia civil. Um desnível e a natureza dos materiais podem ameaçar esta estabilidade .

Para proteger um declive, várias técnicas podem ser utilizadas de acordo com o tipo de trabalho . O revestimento com pedra ou concreto e o plantio de certas espécies de plantas são algumas das medidas possíveis.
Note-se que, para a geologia , uma encosta é um aglomerado de pedaços de rocha que se forma na bacia de um vale ou na base de uma falésia. Eles geralmente apresentam uma aparência côncava voltada para cima.
A encosta continental , finalmente, é a estrutura subaquática natural que se estende desde a chamada plataforma continental até uma profundidade de cerca de 2.000 metros ou mais. É uma área em declínio onde se acumulam sedimentos dos continentes.
O declive do declive continental é geralmente entre 5 ° e 7 ° . Em qualquer caso, foram registradas encostas continentais com uma inclinação de mais de 50 ° .
Em linhas gerais, portanto, podemos dizer que para a engenharia o conceito de declive é definido como uma superfície que se vê inclinada em relação a uma que é considerada horizontal, de forma que adote essa posição temporária ou permanentemente. Em quase todos os casos, o declive é constituído pelo mesmo material que o encontrado no solo, e isso inclui concreto armado e rocha, entre outros.
É importante mencionar que antes de iniciar a construção de um projeto arquitetônico ou de uma obra civil é imprescindível um estudo aprofundado do declive. À primeira vista, no que diz respeito à sua estrutura, podemos apontar que duas partes essenciais podem ser vistas: seu pé e sua crista, que são a parte mais baixa e mais alta, respectivamente.
Existem dois tipos de taludes reconhecidos na área da engenharia, embora dentro de cada um deles muitas peculiaridades e variações possam ser estudadas. Por um lado, existe a vertente natural , que se forma sem intervenção humana, mas sim ao longo da evolução da própria geologia; isso recebe o nome de encosta . O declive artificial , por outro lado, é o que o homem faz, e o faz para a construção de ferrovias, estradas e outras obras.

Quando um declive se quebra e faz com que o solo se mova, isso é conhecido como um movimento deslizante . Existem várias causas possíveis para este fenômeno ocorrer . Por exemplo, em solos que formam um declive com o auxílio da água, a instabilidade é comum. Isso faz com que eles se movam para baixo, seja por uma carga externa ou pela ação da gravidade, e se a força de resistência diminuir até ficar abaixo daquela que se opõe, ocorre uma falha.
Entre os tipos de falhas que ocorrem com maior frequência em encostas, podemos citar as seguintes: locais; pelo pé; escorregar nas falhas anteriores; por movimento; falha de fundação ou pé; colapso rotacional; por tradução; fluxo (nas formas não cimentadas); por erosão; escorregar na superfície ; liquefação.