Os pastores alemães são raças comuns usadas para o trabalho policial.

K9 é um numerônimo que significa “cachorro”, geralmente em referência a cães domésticos. O termo é mais frequentemente usado para descrever cães de trabalho, especialmente cães policiais e militares, de acordo com o famoso amor dos militares por abreviações, acrônimos e numerônimos. Também pode ser usado em clínicas veterinárias movimentadas e abrigos de animais para denotar rapidamente “cachorro” em quadros de avisos com a finalidade de organizar cirurgias e rastrear os animais na instalação, já que o nome do animal nem sempre pode fornecer uma pista sobre o que espécie é.

Os cães policiais K9 são treinados para farejar drogas e explosivos.

Numerônimos são palavras baseadas em números, com o número representando um determinado som. No caso de “K9”, quando a letra e o número são pronunciados, a palavra diz “kay-nove”, uma referência clara a “canino”, o termo usado para se referir a membros da família Canidae, que inclui cães, raposas e lobos. Embora os numerônimos pareçam ser especialmente comuns na era das mensagens de texto, com as pessoas usando termos como “l8r” para “mais tarde”, as pessoas na verdade vêm criando numerônimos há muito tempo, pelo mesmo motivo que os texters fazem: escrever um numerônimo leva menos tempo do que escrever a palavra inteira.

Um K9, ou cão policial, pode ajudar a inspecionar a correspondência em busca de materiais perigosos.

No caso dos cães policiais, as pessoas usam o “K9” na rotulagem, como nos avisos nas viaturas que alertam para o fato de que há um cachorro dentro e nos uniformes usados ​​pelos cães policiais. Unidades K9 podem ser encontradas funcionando em todo o mundo, fazendo de tudo, desde caminhar uma batida diária até procurar sinais de que alguém está transportando drogas. Os cães e os treinadores recebem um treinamento especial extensivo para garantir que sejam adequados para o trabalho, e um bom cão policial de trabalho pode ser uma mercadoria extremamente valiosa.

Os militares também utilizam “K9” em sua referência aos cães de trabalho. Os cães militares realizam muitas das mesmas tarefas que os cães policiais, desde vigiar a segurança pública até procurar bombas. Os cães militares recebem um treinamento muito semelhante ao usado para cães policiais e também são mercadorias muito valiosas. Raças como pastores alemães, labradores, cães de caça e rottweilers são usadas rotineiramente no trabalho policial e militar.

Ao se aproximar ou ser abordado por uma unidade K9, as pessoas devem se lembrar que, embora os cães de trabalho possam se parecer com animais de estimação, eles são animais de trabalho e precisam ser tratados com cuidado. As pessoas nunca devem acariciar ou se aproximar de um cão de trabalho sem a permissão do condutor, e devem estar cientes de que muitos treinadores preferem que seus cães não se distraiam durante o trabalho. Os cães militares e policiais também são tratados legalmente como policiais humanos e membros do exército, o que significa que um ataque a um cão de trabalho será tratado com extrema seriedade, especialmente se o cão for gravemente ferido ou morto.