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“Lanceolato” é um termo usado para descrever um tipo específico de formato de folha em plantas. Uma folha lanceolada é geralmente cerca de quatro vezes mais longa que a ponta mais larga da folha. A ponta estreita-se para um ápice definitivo e agudo, e a base também pode ser pontiaguda ou larga e ligeiramente alargada, dependendo da espécie. A forma da folha, em outras palavras, lembra a de uma lança. Isso não deve ser confundido com uma folha em forma de lança ou hasteada, que tem um ápice pontiagudo e um fundo que consiste em dois lobos alargados que se assemelham à base de uma lança ou ponta de flecha.

Os botânicos usam termos muito precisos para descrever a forma das folhas como parte de uma biblioteca maior de terminologia técnica que garante que as descrições das plantas sejam precisas e uniformes. Isso é muito importante para a identificação das plantas, pois reduz a confusão e é fundamental quando um botânico está descrevendo uma planta que ele pensa ser uma nova espécie. Em vez de dizer “as folhas são meio longas”, por exemplo, um botânico pode dizer “a planta tem folhas lanceoladas”, e isso fornece muitas informações.

Alguns outros exemplos de termos além de lanceolados usados ​​para descrever a forma da folha incluem palmata, pinada , óbvia e lobulada. Romboide, espatulado, redondo, falcado e elíptico são outros. Outros termos comumente aceitos no léxico usado por botânicos para descrever as folhas incluem composto, cordado, acicular e digital. Alguns guias de botânica , especialmente aqueles que dedicam discussões ao formato da folha, têm gráficos que representam diferentes formas de folhas, que as pessoas podem usar para aprender sobre as distinções sutis entre os tipos de folhas.

Para os leigos, há várias situações em que pode ser útil entender a aparência de uma folha lanceolada. As pessoas que usam as chaves botânicas para identificar as plantas que encontram em viagens e caminhadas precisam ser capazes de distinguir o formato da folha, porque muitas vezes é um elemento importante de uma chave. Os jardineiros também precisam conhecer o formato das folhas, pois os catálogos de jardinagem costumam usar termos botânicos para descrever as plantas, o que ajuda a visualizar o texto em um catálogo de jardinagem.

As plantas desenvolveram diferentes formas de folhas por uma variedade de razões. Certos tipos de folhas são melhores para climas diferentes ou para os mecanismos de sobrevivência específicos usados ​​por uma planta em particular. O formato da folha pode facilitar a fotossíntese , afetar a ingestão de nutrientes através das folhas e sombreamento da base da planta para prevenir os danos do sol, entre muitas outras coisas.