Dois significados principais são atribuídos à noção de tecido : um relacionado à moda e à indústria têxtil, e outro associado à biologia .

Um tecido pode, portanto, ser um produto que alguém fez tecendo (isto é, tecendo fios, cordas, etc., para formar tecidos). Por exemplo: “Este tecido tem lã de ovelha e algodão orgânico” , “Quero comprar uma camisola de malha para não passar tanto frio no próximo inverno” .
Esta classe de tecidos pode ser lisa (sarja, cetim ou tafetá) ou malha (urdidura e trama). Alguns dos tecidos mais comuns internacionalmente são seda, linho, lã e algodão.
Tecido também é usado para se referir à textura de um determinado tecido : “Não gosto da trama desse tecido , embora a cor seja muito atraente” , “Quero um tecido que seja macio ao toque” .

Para a biologia, anatomia, zoologia e botânica, um tecido é formado a partir de diferentes agregados de células da mesma classe, mas diferenciados de uma certa maneira e dispostos de forma regular. As células de um tecido trabalham juntas, em bloco, para cumprir uma função específica.
Os animais têm quatro tecidos básicos: o tecido muscular , o tecido nervoso , o tecido epitelial e o tecido conjuntivo . No caso do tecido muscular, é preciso dizer que ele é composto por fibras musculares e representa entre 40 e 45% da massa do homem . Pessoas e animais se movem graças a esse tecido, cujas células são altamente especializadas.
Células-tronco e reconstrução de tecidos
Grande parte dos tecidos do nosso corpo possui um certo número de células-tronco, cuja função é regenerar em caso de danos . Apesar disso, quando ocorrem condições de volume considerável, sua ação não é suficiente. E é nesse ponto que uma técnica que está em pesquisa e desenvolvimento há algum tempo pode marcar um antes e um depois na medicina mundial. Trata-se de dotar os tecidos comprometidos com mais células-tronco do que eles possuem naturalmente, e o objetivo é conseguir a reconstrução de órgãos inteiros, com a conseqüente redução do percentual de transplantes que são realizados a cada ano.
Os alvos principais são o coração, os pulmões e o fígado, e a regeneração completa dos tecidos e funções é prometida . Para apoiar essas promessas, há evidências de intervenções que tiveram sucesso na reconstrução de partes do esôfago, traquéia e musculatura esquelética em pessoas e animais.

Basicamente, esse processo se baseia no fato de as células-tronco não terem uma função específica e, mesmo quando extraídas de um tecido, não perdem a capacidade de se dividir para se transformar em novas células, preservando suas propriedades .
Ao contrário da clonagem, esta prática não levanta as mesmas questões éticas , embora alimente aquela necessidade humana de não morrer até que seja absolutamente necessário, para curar aquelas doenças das quais morrem outros seres vivos e respeitar o ciclo da vida. . A reconstrução de tecidos com células-tronco externas é certamente menos violenta que um transplante, e se for levado em conta que este último tipo de intervenção ocorre mais de 100.000 vezes por ano em todo o mundo (sem contar as pessoas que não conseguem alcançar o órgão de que precisam ) esta descoberta não pode ser considerada negativa, uma vez que ofereceria a todos esses pacientes as mesmas possibilidades.