A maior parte da lignina usada na fabricação é extraída da madeira.

A lignina é um polímero orgânico complexo encontrado nos tecidos das plantas. Ele desempenha uma série de funções importantes na biologia vegetal e também tem uma variedade de aplicações industriais, o que o torna um produto cobiçado por alguns fabricantes. Na natureza, a lignina é criada por plantas e, quando são processadas para diversos fins industriais, é possível extrair a lignina para uma variedade de usos.

Este composto químico é encontrado nas paredes celulares das plantas. Liga-se à celulose, outra fibra vegetal com muitos usos, para tornar robustas as paredes celulares. Quanto mais lignina uma planta tem, mais lenhosa ela se torna; ele fornece a forma e a forma de caules, galhos e troncos de árvores. Além de fornecer suporte e estrutura, o polímero também ajuda a planta-mãe a conduzir água e sequestra carbono na planta. Depois que uma planta morre, a lignina leva mais tempo para se decompor do que o resto da planta, liberando lentamente o carbono de volta ao ambiente natural.

Para os humanos, a madeira com muita lignina é reconhecida como útil há séculos. Quanto mais uma madeira tem, mais resistente e forte ela será, tornando-a adequada para mais tarefas. A lignina também queima de forma muito eficiente, o que torna as madeiras pesadamente lignificadas, como o carvalho, populares como combustível. A substância foi batizada em 1819, em homenagem ao latim lignum , que significa “madeira”, referindo-se ao seu importante papel na estrutura e no desenvolvimento da madeira.

Quando extraída da madeira e de produtos vegetais, a lignina pode ser incluída em uma ampla variedade de coisas. Pode ser usado como agente emulsificante, sequestrante, aglutinante ou dispersante, dependendo de como é processado e com o que é usado, aparecendo em tudo, desde tintas a tratamentos para estradas. Muitas fábricas de papel e instalações de processamento de madeira vêem a lignina como um subproduto valioso de seus processos industriais, extraindo-a e vendendo-a para outras indústrias.

As chances são muito altas de que qualquer pessoa tenha um produto que contenha lignina nas proximidades, além dos móveis e materiais de construção óbvios. Ele aparece em uma ampla variedade de produtos químicos, de aromatizantes sintéticos a corantes têxteis, e também pode ser encontrado em uma ampla variedade de materiais industriais. As pessoas também consomem lignina todos os dias, nas paredes celulares das frutas e vegetais incluídos em sua dieta. A maior parte do que é usado na fabricação é extraída da madeira, geralmente em fábricas de papel, onde a madeira é triturada, despolpada e tratada para produzir papel, extraindo a lignina que contém no processo.