O termo de mesa tem sua origem etimológica na vascēlla , uma palavra latina. O conceito é usado para nomear o número de elementos usados ​​para transportar , servir e comer a comida .

A louça, desta forma, é composta por copos , tabuleiros , pratos e o resto dos recipientes que são colocados sobre a mesa na hora das refeições. Há quem inclua talheres (garfo, faca, colher, etc.) na travessa, enquanto outros recorrem à noção de talheres para se referir especificamente a esses utensílios.
Diferentes materiais são usados para fazer os pratos; o vidro , a cerâmica , a madeira , o plástico e o metal são alguns dos mais populares. É importante ter em mente que existem diferentes tipos de louça dependendo da ocasião: enquanto a louça de porcelana pode ser muito diferenciada para uso em ocasiões formais, a louça de plástico só pode ser usada para fins domésticos e informais.

A necessidade de produtos mais baratos e os avanços em certos processos de produção em massa levaram à criação de louças muito acessíveis, com materiais menos puros e duráveis, embora muitas vezes com designs sóbrios e elegantes.
O prato é um dos elementos mais importantes da baixela. É fabricado em diversos tamanhos: os menores servem para entradas e sobremesas, enquanto os maiores servem a refeição principal. Existem também pratos fundos que permitem servir e comer alimentos líquidos, como sopas .
Copos, xícaras, taças, saladeiras e molinetes também fazem parte da baixela. O número de objetos usando simultaneamente a mesma comida depende das características da mesma (não é o mesmo café da manhã para duas pessoas para um jantar para oito).
História dos talheres
A origem da baixela é realmente muito antiga, tanto que já existia na Idade do Bronze, que se situa entre os anos 2200 e 1900 aC. C., houve uma civilização que fabricava vasos de cerâmica. Eles eram em forma de sino (eles eram em forma de sino ) e tinham muitas decorações do lado de fora. De acordo com as descobertas em torno dessa cultura, acredita-se que as embarcações tenham sido utilizadas em funerais em várias partes do continente europeu, como Irlanda e Holanda.
O vaso em forma de sino é um dos elementos mais importantes do comércio entre o terceiro e o segundo milênio aC, e seus consumidores eram as elites europeias, que também o utilizavam em cerimônias sociais, reuniões políticas e alianças matrimoniais, entre outros eventos. Pode-se dizer que esse remoto antecessor da baixela estava na vanguarda de uma moda .

Com o passar do tempo, começaram a surgir louças de metal e neste contexto é necessário referir o Tesouro de Villena , um dos mais importantes achados da Idade do Bronze na Europa, juntamente com o das Tumbas Reais de Micenas , localizadas na Grécia. Alguns dos componentes deste talheres de ouro são tigelas e garrafas de vários tamanhos.
Graças ao trabalho de arqueólogos dedicados, a Grécia nos legou vários conjuntos de louças do período micênico , entre 1600 e 1200 aC. C., com diferentes estilos e tamanhos. Entre todos os achados estão jarros, crateras (grandes recipientes para misturar vinho e água, já que os gregos antigos não bebiam vinho puro), jarros e vasos.
En Persia y Asiria, por ejemplo, se sabe que la realeza y la clase alta usaban vajillas de oro y plata. Son numerosas las colecciones elaboradas con estos y otros materiales, como el bronce, que han sido hallados en las últimas décadas y que hoy en día pueden apreciarse en los museos más importantes del mundo.