É chamada de luz acinzentada ou luz acinzentada para a iluminação fraca que a Lua mostra na parte não iluminada diretamente pela luz solar . Graças à luz acinzentada, esta parte da Lua pode ser vista a olho nu da Terra, embora vagamente.

Como todos sabemos, a Lua não emite sua própria luz, apenas reflete a luz solar . A luz acinzentada também é luz refletida, mas em vez de ser refletida diretamente da luz solar, é o reflexo da luz da Terra, luz que a Terra reflete do Sol.

Diagrama do reflexo da luz acinzentada na Lua

A luz cinzenta não é produzida apenas na Lua, mas também ocorre em qualquer outro satélite, planeta ou objeto astronômico que não emita sua própria luz. Graças à luz acinzentada, a sonda Cassini foi capaz de obter imagens dos satélites de Saturno quando eles refletiam a luz de Saturno e não a luz solar direta.

O fenômeno pode ser observado com mais clareza alguns dias antes e depois da Lua Nova , quando a Lua entra na fase crescente e a parte da Lua iluminada pelo Sol é muito pequena. Hoje em dia, quase todo o disco da Terra que aponta para a Lua é iluminado pelo Sol, ele reflete essa luz para a Lua e a Lua a reflete de volta para a Terra .

Na Terra, também é produzida luz acinzentada que seria visível do espaço e cujos efeitos podemos sentir nas noites de lua cheia.

Se nos afastarmos de ambientes afetados pela iluminação urbana em noites de lua cheia e céu claro, a luz do sol que reflete a Lua em direção à Terra nos permite caminhar confortavelmente à noite. Parte dessa luz, por sua vez, seria refletida pela Terra e seria vista do espaço como uma luz acinzentada no planeta.

Leonardo Da Vinci já explicava esse fenômeno no início do século 16, quando percebeu que tanto a Terra quanto a Lua refletiam a luz do Sol ao mesmo tempo. A luz é refletida da Terra para a Lua e da Lua de volta para a Terra.

Galeria

Na lua crescente, a parte escura da face visível da Lua é iluminada pela luz solar indireta refletida pela Terra. Desenho de Leonardo Da Vinci representando a luz cinzenta da Lua Luz cinzenta em Iapetus (satélite de Saturno)

A luz cinzenta e a busca por planetas

A luz acinzentada e a detecção da luz refletida por planetas orbitando estrelas é uma das principais técnicas utilizadas para pesquisar planetas extra-solares, por exemplo na missão Terrestrial Planet Finder da NASA (missão cancelada em 2011) , ou no Projeto Darwin da Agência Espacial Europeia ( cancelado em 2007) .