As rochas ígneas de pedra-pomes têm aparência esponjosa e baixa densidade.

Quando você está em uma terra sólida, é difícil pensar no planeta como outra coisa que não uma rocha muito sólida. Este ainda não é o caso. Vários quilômetros abaixo da crosta terrestre, a rocha dura é substituída por rocha mais macia e, em última análise, por rocha líquida com gases e minerais , que ocasionalmente surgem de vulcões ou rachaduras na terra.

Você certamente não gostaria de estar perto desta rocha derretida, já que sua temperatura é extremamente alta. Embora alguns materiais derretam a temperaturas de cerca de 1100 graus F (593,33 C), a maior parte do magma sob a crosta terrestre mantém as temperaturas entre 1292 e 2372 graus F (700-1300 C). Quando a rocha derretida entra em erupção ou flui para a superfície da Terra, ela rapidamente perde energia térmica, embora ainda seja muito mais quente do que a exposição justificaria.

O magma sob a crosta terrestre está entre 1292 e 2372 graus Fahrenheit.

Alguns cientistas fazem a distinção entre magma e lava, definindo lava como rocha derretida que está na superfície da Terra ou acima dela. Isso também pode ser chamado de extrusivo . Outra maneira de ver os vestígios de rocha derretida acima da terra, além dos fluxos de lava, é examinando a rocha ígnea . Todas as rochas ígneas são formadas de magma, e algumas rochas se assemelham ao fluxo líquido que as produziu. A obsidiana , por exemplo, é brilhante e quebradiça e de certa forma se assemelha ao fluxo de certos tipos de magma. Na verdade, é um vidro que ocorre naturalmente e obtém seu brilho e suavidade pelo fato de que o magma não cristalizou ao esfriar.

A rocha ígnea é formada por magma.

Outra rocha ígnea interessante criada por uma rocha derretida é a pedra-pomes, que é muito leve, tão leve que vai flutuar na maioria dos fluidos. Ao contrário do brilho suave da obsidiana, a pedra-pomes se assemelha a esponjas naturais, com várias marcas de pústulas. Eles são causados ​​quando os gases criam bolhas na rocha, que não tem tempo de se formar antes de esfriar. Isso resulta no aparecimento de bolhas na pedra-pomes e em sua baixa densidade.

O que cria magma? A temperatura e a pressão aumentam à medida que você se aprofunda nas camadas da Terra. É comparável à maneira como as coisas são aquecidas quando você as coloca no forno de micro-ondas. A parte mais quente é sempre o centro e o interior.

Sob certas condições, onde o calor se torna extremo, parte da rocha que se forma sob a crosta começa a derreter. Conforme a rocha aquecida sobe, ela começa a esfriar novamente, criando algumas das rochas ígneas que constituem porções da crosta terrestre. Quando o magma chega à superfície, especialmente sob um oceano, onde pode estar muito mais próximo da crosta, ele empurra lentamente a rocha resfriada para cima, criando montanhas vulcânicas, uma fonte potencial para a extrusão de lava.

A Terra não é o único planeta em que existe magma. Pesquisas recentes em Marte, em comparação com vulcões no Havaí, sugerem um fluxo de rocha derretida sob a crosta. Estudos em 2007 postulam que os vulcões em Marte, antes considerados extintos, podem estar apenas adormecidos.