A coloração é chamado o processo e o resultado da coloração (dando uma cor para uma coisa). O conceito deriva da palavra latina tinctĭo.

É importante ressaltar que o ato e a consequência do tingimento também são conhecidos como tingimento . Assim, enquanto na linguagem coloquial a ideia de tintura é frequentemente usada, no campo da química e da medicina o termo coloração é preferido.
Nesse sentido, a coloração é uma técnica utilizada em laboratórios com o objetivo de otimizar a visão do que se observa ao microscópio . A coloração, dessa forma, consiste na aplicação de um corante em uma substância ou tecido para facilitar sua detecção e análise.

Com a coloração, é possível melhorar a definição de aglomerados de células ou fragmentos de tecido, para citar alguns. Além disso, por meio de tinturas especiais, a presença de certas substâncias ou elementos em um composto pode ser medida.
Quando o tecido vivo é corado, é referido como coloração in vivo , supravital ou vital . Isso permite observar reações químicas ou características morfológicas dos tecidos vivos enquanto as células cumprem sua função natural. Em geral, o objetivo que os cientistas buscam com esse tipo de coloração é trazer à luz certos dados sobre a citoestrutura (a conformação da célula) que não poderiam ser observados de outra forma, embora também sirva para indicar a localização de um produto químico específico, ou de uma reação que ocorre dentro de tecidos ou células.
Uma das principais características da coloração in vivo é que os corantes são frequentemente usados ​​em soluções altamente diluídas, com valores de concentração variando de 1: 5.000 a 1: 50.000. No entanto, isso nem sempre impede que a mancha seja tóxica para o corpo.
Falamos de coloração in vitro para definir a coloração de estruturas ou células que não estão mais em seu contexto biológico. Normalmente, vários corantes são combinados para resultados mais detalhados e precisos. Quando isso é combinado com determinados protocolos de fixação e preparação de amostras, a ciência é capaz de produzir diagnósticos consistentes.
O tipo de análise desejada para cada caso específico afeta as etapas necessárias para a realização da coloração in vitro , e são três: a fixação , que consiste em modificar as propriedades físico-químicas das proteínas de um tecido ou célula para preservar ao máximo sua forma; a permeabilização , para dissolver a célula da membrana para que o corante possa penetrar; A montagem , que visa aumentar a resistência de uma amostra para não destruir ou perder sua estrutura original ao longo do processo.

Existe também o conceito de contracoloração , que se refere à aplicação de uma segunda tinta em um determinado preparo para tornar visíveis as partes que não puderam ser tingidas com a primeira. Já a coloração pode ser indireta ou direta de acordo com a interação do corante com o tecido .
Uma das manchas mais conhecidas é a coloração de Gram , desenvolvida por Christian Gram , que permite a visualização de bactérias em amostras clínicas. As bactérias que reagem tornando-se roxas são chamadas de bactérias Gram positivas , enquanto aquelas que ficam rosa são definidas como bactérias Gram negativas .
La tinción de Wright, la tinción hematoxilina-eosina y la tinción argéntica son otras clases de tinciones que pueden emplearse.
Retomando el término contratinción, podemos observar un ejemplo de esta técnica cuando se aplica cristal violeta (un grupo de compuestos que suelen usarse como colorantes e indicadores de pH y que también se denomina violeta de genciana o violeta de metilo) a una muestra de bacterias para una tinción de Gram, ya que solamente las Gram positivas resultan manchadas; por esta razón se vuelve necesaria la aplicación de safranina, la cual afecta a todas las células y, por lo tanto, permite identificar las Gram negativas.