A substância cinzenta, ou substância cinzenta, é um tipo de tecido neural que pode ser encontrado no cérebro e na medula espinhal. É um dos principais componentes do Sistema Nervoso Central e é composto principalmente por corpos neuronais e seus dendritos.

O nome se deve ao fato de o tecido morto ter uma coloração cinza que difere claramente da cor da matéria branca, o outro tipo mais importante de tecido neuronal. Essa diferença de cor se deve à cor branca da mielina, uma vez que a substância branca é composta principalmente de axônios mielinizados. No tecido vivo, a cor da matéria cinzenta é um cinza muito fraco com tons amarelados e rosados produzidos pelos capilares sanguíneos.

Ao contrário do Sistema Nervoso Central, não há matéria cinzenta no Sistema Nervoso Periférico .

Composição e distribuição

A massa cinzenta é formada principalmente por corpos celulares de neurônios, dendritos e células gliais (astroglia e oligodendrócitos). Axônios, tanto mielinizados quanto amielínicos, e capilares sanguíneos também podem ser encontrados. A maior quantidade de matéria cinzenta é encontrada no córtex cerebral (superfície dos hemisférios cerebrais) e no córtex cerebelar (superfície do cerebelo). Também pode ser encontrada no fundo do cérebro e cerebelo, bem como na medula espinhal.

A localização da massa cinzenta pode ser resumida como:

  1. Córtex cerebral
  2. Córtex cerebelar
  3. Áreas profundas do cérebro : tálamo, hipotálamo, subtálamo, gânglios da base, putâmen, globo pálido, núcleo accumbens, núcleos septais
  4. Áreas profundas do cerebelo : núcleo dentado, núcleo globoso, núcleo emboliforme e núcleo fastigial
  5. Tronco cerebral : substantia nigra, núcleo vermelho, núcleo oliva, núcleos de nervos cranianos
  6. Medula espinhal : a substância cinzenta da medula espinhal está localizada no centro e pode ser vista na forma de uma borboleta em corte transversal. Existem três áreas diferentes conhecidas como corno posterior, corno anterior e comissura cinza. O corno intermediolateral ou lateral também está presente no segmento torácico e lombar da medula espinhal.

Função

A massa cinzenta, sendo composta principalmente de corpos neuronais, não de axônios mielinizados, não pode transmitir impulsos nervosos rapidamente . Esse fato torna a matéria cinzenta relacionada ao processamento das informações e não à sua transmissão. A quantidade de massa cinzenta no sistema nervoso de um ser vivo é freqüentemente interpretada como uma característica proporcional à sua inteligência, embora isso nunca tenha sido provado. Existem até espécies com mais massa cinzenta do que outras que são supostamente mais inteligentes, por exemplo, os golfinhos têm mais massa cinzenta do que os humanos.

No cérebro, a maioria dos corpos neuronais está na substância cinzenta, formando regiões envolvidas, entre outras, no controle muscular, percepção sensorial, memória, emoções, tomada de decisão ou autocontrole. O cérebro consome 20% de todo o oxigênio que o corpo humano consome; 95% dessa quantidade é consumida especificamente pela massa cinzenta, o que pode dar uma ideia do alto consumo de energia dessas células em comparação com o resto do corpo.

A quantidade de massa cinzenta não é a mesma em todos os indivíduos da mesma espécie. Algumas pesquisas encontraram uma relação entre uma maior densidade de massa cinzenta em áreas específicas do cérebro e um maior desenvolvimento de certas habilidades . Por exemplo, habilidades musicais foram associadas a uma área maior de Broca, uma área do cérebro também envolvida no processamento da fala e da linguagem.

Algumas alterações na estrutura da substância cinzenta podem estar relacionadas a algumas doenças psiquiátricas. Por exemplo, um volume menor de substância cinzenta no lobo parietal inferior esquerdo, giro temporal superior direito, giro frontal médio direito e núcleo caudado esquerdo foi associado ao transtorno bipolar.

Correlações positivas também foram encontradas entre perda de massa cinzenta e memória de curto prazo e capacidade cognitiva prejudicadas em idosos . Em um estudo de 2011 da University of Western Australia, uma maior perda de massa cinzenta foi associada em fumantes mais velhos do que em não fumantes mais velhos.

A massa cinzenta na medula espinhal

É muito comum falar sobre o processamento de informações da massa cinzenta do cérebro, mas não tanto sobre a capacidade da medula espinhal de produzir respostas nervosas por si mesma a certos estímulos, respostas que também envolvem o processamento de informações pela massa cinzenta do cérebro medula espinhal.

Entre as respostas geradas na medula espinhal, as mais importantes são aquelas conhecidas como reflexos espinhais ou atos reflexos , que são definidos como uma resposta motora involuntária que surge imediatamente antes de um estímulo específico. Do ponto de vista sensorial, a substância cinzenta atua como um filtro de seleção para estímulos direcionados a níveis superiores.

Na substância cinzenta podem ser diferenciados vários tipos de neurônios, em cuja classificação e estudo o médico espanhol Santiago Ramón y Cajal foi o pioneiro. Na medula espinhal, os neurônios podem ser classificados em:

  • Neurônios raiz : localizados no corno anterior, são neurônios cujo axônio parte diretamente do Sistema Nervoso Central. Eles são classificados em:
    • Neurônios motores : do sistema nervoso somático. Eles realizam a sinapse neuromuscular ( neurônios motores alfa ) e a sinapse nas fibras musculares interusais ( neurônios motores gama ).
    • Protoneurônios vegetativos : do sistema nervoso autônomo. Eles também são conhecidos como neurônios pré- ganglionares .
  • Neurônios cordonais : distribuídos por toda a substância cinzenta medular, seus axônios unem-se aos cordões da substância branca do cordão.
  • Neurônios de Golgi tipo II : são interneurônios (seu axônio se comunica com outros neurônios, eles nunca saem do SNC) de axônios curtos que se distribuem por toda a substância cinzenta medular.
  • Gânglio espinhal : embora não estejam na medula espinhal, os corpos neuronais localizados nos gânglios espinhais fazem suas conexões com a medula e a partir da medula.

Galeria

Dissecção lateral de um cérebro humano Seção da medula espinhal Micrografia de substância cinzenta e branca