A memória celular é uma teoria segundo a qual as células do corpo retêm a memória independentemente do cérebro . É considerada uma teoria paralela ou variação da chamada memória corporal , hipótese que sustenta que o corpo como um todo pode reter memória, ao invés de ser função exclusiva do sistema nervoso central.

A ideia por trás da memória celular é que as células podem armazenar memórias sobre experiências, hábitos e outros aspectos característicos da identidade de cada indivíduo . Os promotores dessa teoria sugerem que a memória no nível celular ocorreria por meio de mediadores químicos, substâncias trocadas entre as células, da mesma forma que a memória do cérebro se baseia na troca de neurotransmissores.

A teoria surgiu de experiências subjetivas em pacientes transplantados de órgãos . Os receptores dos órgãos adotaram novos hábitos após o transplante e alguns até afirmaram se lembrar de experiências que não tiveram e que não reconheciam como suas.

A partir desses relatórios, começou a sugerir que a memória celular poderia ser uma explicação possível. Essas experiências seriam resultado da influência dos órgãos do doador nas células do receptor.

Outras teorias sugeridas para explicar esses fenômenos atribuem-no a alterações químicas no corpo do paciente produzidas, entre outras, pela medicação ou pelo estado psicológico e emocional de ser submetido a um processo de transplante.

Vários levantamentos têm sido realizados em receptores de transplantes para explorar a possível validade dessa teoria, mas por enquanto ela está longe de ser considerada comprovada, nem mesmo se for verdade, é claro que pode ser comprovada com as técnicas atuais.

Na área médica, a opinião mais difundida é que as histórias da memória celular relacionadas aos transplantes se devem principalmente à sugestão , já que é comum que as memórias e hábitos descritos pelo receptor não possam ser relacionados às memórias e experiências do doador.

Também é comum que essas experiências sejam descritas por pacientes de comunidades e ambientes pessoais nos quais a memória celular tem ampla aceitação cultural, até mesmo na transferência de informações dessa forma para seus filhos.

Mas, como a maioria das teorias pelas quais a medicina convencional reluta em começar, há pouco interesse em estudá-la e nenhum estudo científico rigoroso em grande escala foi realizado. Os poucos estudos realizados não conseguiram comprovar a existência de memória celular, mas também não conseguiram comprovar que ela não existe, embora haja dados que sugerem que é uma possibilidade que não pode ser descartada .

Algumas formas de memória celular em epigenética e imunidade adaptativa

Vários autores, como Peter Levine e Nicola Diamond , identificam a possível memória celular e corporal como um tipo de memória implícita , um dos dois principais tipos de memória de longo prazo identificados em humanos. A memória implícita seria aquela adquirida e usada inconscientemente, sem esse significado de que não pode afetar o pensamento e o comportamento conscientes.

Em epigenética, existem vários mecanismos que as células podem usar para passar informações para suas células filhas durante a divisão celular, informações que podem ser entendidas como “memória”.

Especificamente, vários mecanismos de herança epigenética de respostas anti-estresse foram observados entre células progenitoras e células filhas. Alguns desses mecanismos incluem alterações na cromatina ou a troca de certos fatores químicos, bem como macromoléculas danificadas que passariam das células-tronco para as células-filhas, mantendo assim a memória do evento traumático ou estressante sofrido.

Outro exemplo que pode ser entendido como memória celular pode ser a imunidade adaptativa ou adquirida . Por meio desse tipo de imunidade, as células do sistema imune aprendem a atacar e se defender contra certos patógenos e são capazes de passar o que aprenderam para outras células, presentes e futuras, para que no contato posterior com o mesmo patógeno sejam capazes de responder de forma mais rápida e eficaz.