A meningite é a inflamação das meninges , membranas do tecido conjuntivo que cobrem todo o sistema nervoso central (cérebro e medula espinhal) abaixo das estruturas ósseas (crânio e coluna vertebral). A meningite viral ou meningite viral é causada por infecções virais e é o tipo mais comum de meningite , acima da meningite bacteriana, fúngica, parasitária e não infecciosa (medicamentos, drogas, doenças).

A meningite viral é geralmente menos grave do que a meningite bacteriana e muitos casos se resolvem por conta própria, mas se se tornar complicada, a meningite pode levar a um desfecho fatal e com risco de vida, por isso é muito importante consultar um médico antes dos primeiros sintomas para que você pode fazer um diagnóstico adequado.

Vírus causadores

A meningite viral pode ser causada por vários tipos de vírus. Os mais comuns são os enterovírus não polio , por exemplo echovírus e coxsackievírus. Esses vírus geralmente vivem no trato digestivo e seguem uma transmissão fecal-oral , por exemplo, por meio de alimentos contaminados. A incidência desse tipo de meningite tende a ser altamente sazonal , especialmente no verão.

Outros vírus que podem causar meningite são paramixovírus (caxumba), herpesvírus (herpes simplex, especialmente herpes simplex tipo 2 ou genital, herpes zoster, Epstein-Barr), morbiliviurs (sarampo), gripe (gripe), vírus de coriomeningite linfocítica, alguns arbovírus ( transmitida por mosquitos e outros insetos, encefalite de St. Louis, vírus da encefalite da Califórnia, vírus do Nilo Ocidental) e HIV (AIDS).

Mas a maioria das pessoas infectadas com esses vírus não desenvolverá meningite, apenas algumas pessoas, devido às suas condições específicas, terão meningite. Por exemplo, crianças com menos de 5 anos de idade e pessoas imunocomprometidas são consideradas pessoas de risco.

As principais rotas de transmissão são:

  • contato entre uma infecção localizada e a corrente sanguínea.
  • alimentos contaminados com enterovírus (por exemplo, por não lavar as mãos após a defecação).
  • contato sexual e genital (herpesvírus, sífilis e outros).
  • mosquitos e outras picadas de insetos.
  • alguns vírus são disseminados pelo ar e inalados, por exemplo, por meio da tosse.

Muitas vezes você pode ver o termo meningite asséptica usado para se referir à meningite viral, mas a meningite asséptica inclui todas as formas de meningite nas quais nenhum microrganismo é encontrado em estudos convencionais, como a coloração de Gram, que inclui muitos tipos de infecções, não apenas virais, até mesmo algumas infecções bacterianas como Borrelia burgdorferi (doença de Lyme) ou Treponema pallidum (sífilis), por isso é um termo que tende a ser descontinuado.

Sintomas

Os sintomas iniciais da meningite viral geralmente são sintomas inespecíficos que ocorrem em outras infecções virais, como febre, mal-estar, dor muscular, dor de cabeça, sintomas respiratórios como tosse ou sintomas digestivos como vômitos e perda de apetite.

À medida que a infecção progride, outros sintomas começam a aparecer que já podem sugerir a presença de meningite. Eles incluem febre, dor de cabeça e rigidez nunca antes longa ; a combinação desses três sintomas costuma ser suficiente para iniciar o tratamento da meningite. Esses sintomas, entretanto, são praticamente os mesmos da meningite bacteriana e é muito difícil distingui-los sem exames laboratoriais.

A rigidez do pescoço é um sintoma muito característico e vem acompanhada de dores ao tentar abaixar a cabeça para frente , às vezes torna-se um movimento impossível de realizar. Também há desconforto ao realizar outros movimentos do pescoço, mas não tanto quanto ao abaixar a cabeça para a frente.

Diagnóstico e Tratamento

As meningites virais mais comuns são geralmente autolimitadas e têm um prognóstico benigno ; a maioria dos casos cura por conta própria . Já as meningites bacterianas costumam apresentar sintomas mais intensos, evolução mais rápida e prognóstico mais sério.

Por esse motivo, se houver suspeita de meningite, o diagnóstico diferencial deve ser feito por meio da análise do líquido cefalorraquidiano. A amostra é geralmente extraída por punção lombar na medula espinhal e uma cultura é realizada para confirmar se é ou não uma infecção bacteriana. Amostras de sangue, fezes, garganta, nariz ou reto também são frequentemente estudadas.

As culturas de vírus geralmente não são feitas, é mais comum procurar outros testes que sejam mais fáceis de realizar. Por exemplo, enterovírus e herpesvírus são detectados pela reação em cadeia da polimerase e outros, como alguns arbovírus, são detectados pela presença de anticorpos específicos.

A maioria dos casos de meningite viral cicatriza por conta própria em uma a duas semanas. Nesses casos, o tratamento pode ser limitado à redução dos sintomas com antiinflamatórios, analgésicos e antipiréticos .

Apenas alguns tipos de vírus têm tratamento antiviral. Os vírus herpes simplex e herpes zoster são geralmente tratados com aciclovir e os antiretrovirais são usados ​​no HIV .

Se o paciente apresentar sintomas graves sugestivos de meningite bacteriana, os antibióticos podem ser iniciados antes que os resultados da cultura sejam obtidos. Se a meningite bacteriana for negativa, os antibióticos serão interrompidos. Desta forma, evita-se a progressão de uma possível meningite bacteriana, que se não tratada pode evoluir rapidamente e produzir danos irreversíveis.