A chave de macaco foi usada em 1918 no contexto de sabotagem industrial.

A arrancada de macaco é uma forma de sabotagem que visa criar sérios prejuízos econômicos, interrompendo, assim, temporariamente ou definitivamente as atividades que o perpetrador acredita serem indesejáveis. A atividade está intimamente associada ao movimento ambiental, embora outras causas incluam também a arrancada de macaco. Diferentes sabotadores são regidos por diferentes códigos éticos, e vários guias para criar esse tipo de dano foram publicados para aqueles que podem estar em busca de inspiração.

Monkeywrenching é uma atividade intimamente associada a ativistas ambientais.

O conceito de jogar uma chave inglesa em uma situação para confundi-la remonta ao final do século XIX. Em 1918, o termo “jogue uma chave inglesa nas obras” foi usado especificamente no contexto de sabotagem industrial. Ativistas que lutaram por melhores condições de trabalho e salários podem optar por danificar diretamente o maquinário corporativo na esperança de causar a paralisação das operações da fábrica. Enquanto o equipamento era consertado, os trabalhadores podiam fazer seus pedidos. Os trabalhadores também destruiriam deliberadamente máquinas pertencentes a empresas com práticas questionáveis, na esperança de fechá-las.

Em 1975, o romance de Edward Abbey , The Monkey Wrench Gang, foi publicado, e monkeywrenching tornou-se para sempre entrelaçado com o ativismo ambiental. O livro supostamente fictício documentou as aventuras de uma equipe de vilões que pretendia interromper o desenvolvimento e a expansão no oeste americano. Para muitos ativistas ambientais, o livro tornou-se uma espécie de Bíblia, romantizando esse tipo de sabotagem e também fornecendo dicas práticas e técnicas. Dez anos depois, Dave Forman publicou Ecodefense , uma espécie de manual de macacos que defendia a ” ecotagem ” para salvar o ambiente natural antes que fosse destruído.

Atos de arrancada de macaco podem variar de benignos a potencialmente muito perigosos. Uma banda pode optar por tentar incapacitar permanentemente máquinas e equipamentos, ou pode tentar infligir danos que exigirão apenas reparos. No primeiro sentido, pretende-se paralisar o desenvolvimento, enquanto, no segundo, o prejuízo compra mais tempo para negociações e discussões sobre o tema.

Os ativistas ambientais estão divididos quanto ao tema da arrancada de macaco. Alguns o abraçam como um método válido de protesto, enquanto outros acreditam que, em última análise, fere o movimento ambientalista. Os defensores também podem estar divididos sobre quais tipos de arrancada de macaco são aceitáveis, com algumas pessoas se esforçando para prevenir danos aos organismos vivos. Outros são menos circunspectos e pessoas foram feridas ou mortas como resultado de tais atividades de sabotagem. Como regra geral, é considerado educado alertar as empresas sobre formas potencialmente perigosas de arrancada de macaco, como sabotagem a equipamentos pesados que podem resultar em ferimentos ao operador.