O milho é normalmente usado na monocultura.

A monocultura é uma prática agrícola em que a mesma cultura é plantada ano após ano, sem praticar rotação de culturas ou repouso do solo. Embora existam algumas vantagens distintas para esta técnica, é ambientalmente questionável e pode potencialmente levar a sérios problemas econômicos para os agricultores também. Muitos defensores do meio ambiente gostariam de ver um afastamento desse tipo de agricultura, assim como as pessoas que trabalham no mundo em desenvolvimento.

O trigo é uma cultura básica.

A vantagem óbvia da monocultura é que ela permite que o agricultor se especialize em uma cultura específica, o que significa que ele pode investir em maquinários projetados especificamente para aquela cultura, junto com sementes de alto rendimento que irão gerar um grande volume da colheita em colheita. Com safras básicas como trigo , milho e soja, os agricultores também podem ter certeza de que a safra produzirá uma alta renda, embora esse esquema possa sair pela culatra; se a demanda diminui radicalmente, monocultura de um fazendeiro pode se tornar uma responsabilidade .

Sorgo, uma colheita de cereal.

Do ponto de vista ambiental, a agricultura desta forma é prejudicial por uma série de razões. Por um lado, ela esgota gravemente o solo, pois a planta tira do solo os nutrientes de que necessita. Isso obriga os agricultores a usar fertilizantes, que podem perturbar o equilíbrio natural do solo e contribuir para uma série de problemas ambientais , da poluição à desertificação. A prática também pode contribuir para a proliferação de pragas e doenças nas lavouras, o que pode ser um sério risco quando a terra de um agricultor é plantada exclusivamente com uma cultura.

A monocultura muitas vezes força os agricultores a usar fertilizantes que podem perturbar o equilíbrio natural do solo.

A monocultura geralmente reduz a diversidade de culturas, o que é percebido como algo ruim porque a perda de biodiversidade é lamentável e porque se uma cultura ficar sujeita a uma determinada praga ou doença, ela se torna especialmente vulnerável. Em um mundo onde apenas algumas variedades de milho são cultivadas, por exemplo, se uma praga se desenvolver para atacar uma, ela pode devastar as safras globais e os agricultores podem não ter outra variedade para recorrer.

Monocultura refere-se à prática de plantar a mesma safra ano após ano, sem praticar a rotação de culturas.

Além disso, a prática é muito perigosa quando desastres naturais ou mudanças climáticas devastam uma plantação. Um fazendeiro com diversas safras poderia se dar ao luxo de sofrer uma pequena perda se uma safra não produzisse, mas em uma região onde apenas uma safra é cultivada, os resultados podem ser catastróficos. Os agricultores podem ficar muito endividados no final da temporada, e a falta de colheita pode se traduzir em fome ou dificuldades gerais.

Como alternativa à monocultura, os agricultores podem alternar as safras, plantando diferentes tipos de plantas em cada campo anualmente, e também podem permitir que os campos fiquem em pousio periodicamente para se recuperarem. Alguns agricultores também incentivam a prática de misturar culturas no campo a cada ano, usando uma combinação de culturas para fortalecer o solo e criar uma produção mais diversificada.