O colesterol é um lipídio do grupo dos esteróis que faz parte de todas as células animais e pode ser encontrado em todos os tecidos do corpo humano. É uma substância essencial para o nosso corpo e desempenha funções importantes, entre as mais destacadas podemos citar:

  1. Função estrutural : faz parte da membrana plasmática de todas as células e regula sua fluidez e outras propriedades físico-químicas principalmente por meio da formação de jangadas lipídicas .
  2. Síntese da vitamina D : essencial no metabolismo do cálcio , a vitamina D ou o colecalciferol é sintetizado a partir do colesterol.
  3. Síntese de hormônios esteróides : hormônios sexuais (testosterona, estrógenos, progesterona), corticosteróides minerais (aldosterona) e glicocorticóides (cortisol, cortisona, corticosterona).
  4. Síntese de mielina : a bainha de mielina dos axônios neuronais é composta por uma substância derivada do colesterol.

A concentração excessiva de colesterol no sangue ( hipercolesterolemia ) é considerada um fator de risco para a saúde cardiovascular, pois é um fator desencadeante do desenvolvimento de placas de ateroma . No entanto, geralmente é o sintoma de uma causa subjacente e não a causa em si.

Bom colesterol e mau colesterol: o que é o quê?

Os termos “colesterol bom” e “colesterol ruim” são muito comumente usados, mas não são muito precisos. Se o colesterol é essencial para o nosso corpo e nossas células o sintetizam para desempenhar suas funções, como pode ser ruim?

O colesterol livre no sangue é praticamente zero, pois se liga às lipoproteínas para formar complexos macromoleculares que o transportam pela corrente circulatória. Existem dois tipos principais de lipoproteínas às quais o colesterol do sangue se liga:

  1. As lipoproteínas de alta densidade (HDL, seu nome em inglês, lipoproteína de alta densidade ) são sintetizadas no fígado e coletam o colesterol do tecido para transportá- lo de volta ao fígado. Lá, o colesterol é excretado com a bile ou usado para outros fins, por exemplo, síntese hormonal. O HDL é menor e mais denso do que a lipoproteína de baixa densidade. O complexo HDL-colesterol é conhecido como “ colesterol bom ”.
  2. A lipoproteína de baixa densidade (LDL, seu nome em inglês, lipoproteína de baixa densidade ) carrega a maior parte do colesterol no sangue e, em contraste com o colesterol HDL, o transporta para os tecidos. Quando uma célula necessita de colesterol, ela o sintetiza em seu retículo endoplasmático e também expressa receptores para LDL em sua membrana para poder captar o colesterol LDL. Quando a célula tem colesterol suficiente, ela inibe tanto a síntese interna quanto a expressão dos receptores de LDL. O complexo LDL-colesterol é conhecido como “ colesterol ruim ”.

O papel do colesterol LDL e do colesterol HDL é essencial para manter a função normal do corpo. Chamar um de “mau” e o outro de “bom” pode levar a interpretações errôneas.

O motivo pelo qual o colesterol LDL é considerado “ruim” é que está associado a um risco aumentado de desenvolver aterosclerose. No entanto, o aumento do colesterol LDL e seus efeitos na saúde cardiovascular geralmente não são uma causa em si, mas geralmente estão associados a outras causas subjacentes que são o problema real .

Papel do colesterol LDL na aterosclerose

Níveis elevados de colesterol LDL mostraram uma forte associação com um risco aumentado de aterosclerose. O mecanismo de ação parece estar relacionado à atividade dos macrófagos no endotélio vascular e à oxidação das proteínas LDL . As moléculas de colesterol LDL oxidadas são eliminadas do endotélio pelos macrófagos e, quando sua capacidade é excedida, elas se tornam células instáveis preenchidas com colesterol , conhecidas como células espumosas .

As células de espuma liberam fatores inflamatórios e são propensas à necrose. O acúmulo de células espumosas e seus efeitos são decisivos na formação das placas de ateroma, que são um dos principais fatores de risco no infarto do miocárdio, isquemia cerebral e outras doenças cardiovasculares.

Para prevenir esses problemas de saúde, recomenda-se manter o colesterol total abaixo de 200 mg / dl , medido como a soma do colesterol LDL mais o colesterol HDL. E, como o maior risco é representado pelo colesterol LDL, recomenda-se manter a concentração desse tipo de colesterol abaixo de 100 mg / dl.

Mas não é apenas o colesterol LDL que oxida e irrita o endotélio vascular. Na verdade, o principal indicador de inflamação vascular é a homocisteína , produzida pela oxidação da metionina.

E embora níveis elevados de colesterol “ruim” mostrem forte associação com risco cardiovascular, o mesmo não ocorre no caso oposto. Não existem dados conclusivos que associem a diminuição do colesterol LDL a um efeito protetor do sistema cardiovascular. De fato, começam a surgir dúvidas sobre a relação entre níveis elevados de colesterol LDL e o risco de morte prematura por doenças cardiovasculares em idosos, grupo de pacientes mais submetido ao tratamento preventivo do colesterol 3 .

Além disso, os níveis de colesterol HDL também são um fator de risco. Níveis elevados de HDL e LDL baixos estão associados a um papel protetor, enquanto níveis baixos de HDL e LDL altos são fatores de risco. Ou seja, a relação HDL / LDL deve ser elevada e não atender apenas ao colesterol total e ao colesterol LDL. Uma proporção considerada boa coloca o colesterol HDL acima de 100 mg / dl e o colesterol LDL abaixo de 75 mg / dl, mas esses dados não são conhecidos com exatidão.

Por esses motivos, a redução do colesterol por si só pode não ser suficiente para prevenir a aterosclerose, mas deve ser combinada com mudanças na dieta e estilo de vida que reduzam o estresse oxidativo , a produção de radicais livres e melhorem a relação HDL / LDL.

Hábitos de vida, dieta e colesterol ruim

O colesterol na dieta tem muito pouco efeito sobre o colesterol no sangue. Tão pouco que o Comitê Consultivo para as Diretrizes Alimentares dos Estados Unidos eliminou o limite máximo de consumo diário de colesterol para uma pessoa saudável 2 . Do ponto de vista alimentar, o mais importante é aumentar o consumo de antioxidantes , como a vitamina C e a vitamina E, e aumentar o consumo de ácidos graxos poliinsaturados que estão associados a um efeito cardioprotetor.

Por outro lado, a redução do excesso de peso e a prática de exercícios favorecem a redução dos níveis de colesterol total e também promove o aumento da relação HDL / LDL, levando ao aumento do colesterol “bom” e diminuição do colesterol “ruim”. Na verdade, níveis baixos de colesterol “bom” estão relacionados a um estilo de vida sedentário .

O efeito do excesso de peso parece estar relacionado à quantidade de gordura visceral , tecido adiposo metabolicamente mais ativo que o tecido adiposo periférico e que promove aumento da resistência às partículas de insulina e VLDL ( Lipoproteína de Densidade Muito Baixa ); ambos são fatores que aumentam a concentração de LDL no sangue.

Hábitos que promovem processos oxidativos, como estresse e consumo de tabaco, álcool, açúcares refinados e ácidos graxos trans, também devem ser evitados.

A toxicidade hepática de algumas substâncias, como fluoretos, mercúrio e outros metais, atua como desreguladores hormonais e pode causar um desequilíbrio hormonal em cascata com vários efeitos, incluindo níveis elevados de colesterol. Por exemplo, o mercúrio interfere na conversão da progesterona em cortisol.

Outras doenças que afetam a função hormonal, como diabetes, hipotireoidismo, insuficiência adrenal ou a controversa fadiga adrenal, também aumentam os níveis de LDL.

Existem também fatores predisponentes genéticos . Por exemplo, a hipercolesterolemia familiar é devida a um defeito no cromossomo 19 que afeta a expressão dos receptores de LDL e impede que os tecidos removam o colesterol LDL da corrente sanguínea.

Portanto, não se pode dizer que existe um colesterol bom e um colesterol ruim, os dois tipos são necessários e os dois tipos são importantes para a saúde vascular . O problema está no desequilíbrio entre os dois, frequentemente produzido por outras causas, como hábitos de vida, poluentes tóxicos, doenças e herança genética. Isso não significa que não deva ser tratado, mas deve ser tratado mais como um sintoma do que como uma causa de doença.