A madeira de ébano é normalmente encontrada na Índia.

Ébano é a madeira de uma árvore tropical encontrada na África e em partes da Ásia, especialmente no Ceilão e na Índia. O cerne nitidamente negro tem sido apreciado por instrumentos musicais, móveis finos, bengalas, jogos de xadrez e outros fins ornamentais por milhares de anos. Exemplos impressionantes de escultura em ébano podem ser encontrados nos mercados africanos de hoje, bem como em tumbas egípcias e palácios indianos. A madeira invulgarmente densa pode ser difícil de trabalhar devido à sua dureza, mas artesãos talentosos podem esculpir belas e elegantes obras de arte nela.

O ébano às vezes é usado em jogos de xadrez mais caros.

O gênero Diospyros , que inclui o clássico Diospyros ebonum , é bastante grande, com mais de 250 espécies. Além de árvores usadas para madeira, inclui árvores frutíferas como caquis e ameixas tâmaras, e as folhas e cascas de árvores de ébano também são usadas para uma variedade de propósitos. Várias espécies deste gênero de árvores multiuso estão ameaçadas em algumas áreas, porque foram colhidas de forma insustentável para o precioso cerne. Diversas organizações preocupadas com a saúde das florestas globais estão trabalhando para preservar os remanescentes de ébano no mundo e para encontrar uma maneira de a madeira ser usada de maneira ecologicamente correta.

Encontrar o ébano verdadeiro pode ser difícil, porque a madeira é muito cara e muitos artesãos se contentam com imitações para manter os custos baixos. Usar o peso da madeira é a melhor maneira de determinar se algo foi ou não feito de ébano verdadeiro, porque parece mais pesado do que parece. Você também pode inspecionar o grão da madeira, pois tem um grão fino e firme que também é muito característico. Usar a cor não é um grande indicador, pois alguns tipos, como o ébano de Macassar, têm um grão naturalmente entremeado, e a maioria das espécies clareia com o tempo, fazendo com que os artesãos tingam as peças antes da venda, o que pode encobrir a verdadeira cor da madeira.

A cor, grão e textura do ébano variam ligeiramente, dependendo da origem da madeira. Muitos comerciantes preferem o ébano da Índia ou do Ceilão, porque afirmam que essas madeiras são de qualidade superior e tendem a ser mais densas e menos quebradiças. No entanto, eles também tendem a desbotar mais rapidamente e, como resultado, costumam ser tingidos. O ébano africano tem uma cor muito mais escura e foi colhido tão intensamente que a madeira pode não estar prontamente disponível para uso pelas gerações futuras. De onde quer que venha a madeira, é marcada por uma invulgar beleza e densidade que há séculos cativam as pessoas.