O conceito de “efeito borboleta” sustenta que uma ação aparentemente insignificante – como uma borboleta batendo as asas – pode ter um efeito dramático em um sistema – como o clima.

O efeito borboleta é um termo usado na teoria do caos para descrever como pequenas mudanças em uma coisa ou condição aparentemente não relacionada (também conhecida como condição inicial) podem afetar sistemas grandes e complexos. O termo vem da sugestão de que o bater das asas de uma borboleta na América do Sul pode afetar o clima no Texas, o que significa que a menor influência em uma parte de um sistema pode ter um efeito enorme em outra parte. De forma mais ampla, o efeito borboleta é uma maneira de descrever como, a menos que todos os fatores possam ser contabilizados, grandes sistemas como o clima permanecem impossíveis de prever com precisão total porque existem muitas variáveis ​​desconhecidas para rastrear.

Origens na previsão do tempo

O conceito de efeito borboleta é atribuído a Edward Norton Lorenz, um matemático e meteorologista, que foi um dos primeiros proponentes da teoria do caos . Lorenz estava executando modelos climáticos globais em seu computador um dia e, na esperança de economizar algum tempo, executou um modelo do meio em vez do início. As duas previsões meteorológicas, uma baseada em todo o processo, incluindo as condições iniciais, e outra baseada em uma parte dos dados, começando com o processo já parcialmente concluído, divergiram drasticamente. Lorenz, junto com a maioria dos cientistas de sua época, esperava que os modelos de computador fossem idênticos, independentemente de onde começassem. Em vez disso, variações mínimas e imprevisíveis faziam com que os dois modelos fossem diferentes.

Intrigado com os resultados, Lorenz começou a criar uma explicação matemática que mostraria a dependência sensível de sistemas grandes e complexos como o clima. A dependência sensível significa que o desenvolvimento do sistema depende de um grande número de fatores. Para simplificar suas descobertas, Lorenz cunhou a explicação da borboleta que desde então se tornou amplamente conhecida.

Outros Sistemas

O efeito borboleta se aplica a sistemas além do clima; na verdade, qualquer sistema complicado pode ser vulnerável a fatores aparentemente pequenos. Por exemplo, a viagem de asteróides no sistema solar pode ser difícil de prever. Isso ocorre porque os caminhos dos asteróides podem ser afetados por muitos atrativos gravitacionais diferentes em todo o sistema solar, incluindo a gravidade do Sol, dos planetas, das luas e até de outros asteróides.

No comportamento humano, pode ser possível que pequenas mudanças iniciais tornem o comportamento imprevisível. Por exemplo, os entes queridos de alguém que cometeu suicídio muitas vezes ficam se perguntando o que poderia ter causado a morte. Eles podem sofrer com a miríade de pequenos detalhes que não viram, mas que poderiam ter previsto o suicídio. O efeito borboleta pode sugerir que uma grande variedade de experiências, disposições e fatores genéticos, físicos e emocionais eram muitos para explicar nas ações da pessoa.

Contra Teorias

Desde seu desenvolvimento, várias teorias contraditórias foram descritas em oposição à teoria do caos e ao efeito borboleta. Eles argumentam que os grandes sistemas em questão, embora sejam imensamente complexos, ainda seguem algum tipo de ordem e, portanto, não merecem o descritor “caos”. Embora o número de fatores possa ser grande, sugere-se que eles são quantificáveis ​​e finitos.

Embora a explicação matemática que Lorenz desenvolveu possa mostrar os possíveis efeitos das asas de uma borboleta nos padrões climáticos, não há nenhuma evidência que realmente o prove. A observação mostrou que os efeitos das asas de uma borboleta parecem confinados a uma área muito pequena e localizada. Quaisquer efeitos em grande escala parecem ser amortecidos pelo sistema como um todo.

Cultura popular

The concept of small variations producing widespread effects actually predates chaos theory. Writers like Ray Bradbury were particularly interested in the repercussions that might occur if a person traveled back in time and changed one small, insignificant detail. This concept has been the basis of numerous films and stories.