O katipo é uma aranha venenosa cada vez mais rara, nativa da Nova Zelândia.

O katipo é uma aranha venenosa cada vez mais rara, nativa da Nova Zelândia. Em 2010, eles foram declarados em perigo e protegidos pelo governo. Seu nome científico de gênero e espécie é Latrodectus katipo . Como outros animais endêmicos da nação insular, a aranha compartilha características com outras espécies relacionadas, como as “viúvas negras” da América do Norte e da Europa, mas evoluiu exclusivamente para o isolamento e adaptação. Seu nome comum é uma contração das palavras maori nativas da Nova Zelândia, kakati, que significa “picar” e po significa “noite”.

Eles estão mais intimamente relacionados à aranha vermelha australiana , e um nome comum em inglês para eles é aranha vermelha da Nova Zelândia. Também foi demonstrado que um redback australiano macho pode acasalar com uma katipo fêmea para produzir descendentes híbridos. Quando o inverso é tentado, o katipo macho é imediatamente atacado e comido. Os dois já foram classificados como subespécies simples, mas diferenças anatômicas e comportamentais significativas ditaram suas designações separadas.

A mesma confusão de classificação ocorreu entre os katipo que vivem no norte da Nova Zelândia e aqueles que habitam sua ilha ao sul. A fêmea deste último tem uma faixa geométrica laranja ou vermelha, delineada em branco, no centro de seu abdômen redondo e preto. As fêmeas da ilha do norte não têm essa marcação e já foram designadas separadamente como o katipo preto. Essa diferença de cor, no entanto, foi provada ser o resultado simples de uma diferença de temperatura média respectiva durante o período de incubação de um ovo. Devido às temperaturas mais baixas, eles estão ausentes, incapazes de se reproduzir, nas regiões costeiras mais ao sul da Nova Zelândia.

Os katipos machos adultos também já foram presumidos e classificados como uma espécie totalmente diferente. Eles têm cerca de um sexto do tamanho de uma mulher. A cabeça e o tórax são castanhos. O abdômen é branco. O verso é marcado por uma série de diamantes vermelho-laranja, contornados por linhas pretas irregulares.

A fêmea adulta é uma aranha de tamanho relativamente médio, com cerca de 1,3 polegadas (cerca de 3,3 cm) de diâmetro, incluindo as pernas. Seu abdômen sedoso e preto aveludado é proporcionalmente maior. Sua parte inferior também é marcada por uma mancha vermelha de formato triangular.

O habitat restrito do katipo é um nicho único e muito estreito – as dunas de areia costeiras. Eles giram seus covis, um emaranhado desordenado de teia adesiva, ancorando-o em plantas e detritos à beira-mar no lado de sotavento da duna. Os insetos rastejantes, muitos deles lançados na armadilha pelo vento terrestre, são sua dieta principal. Quando alguém fica preso, é rapidamente picado com veneno e também borrifado com seda imobilizante adicional .

Seu veneno é uma neurotoxina considerada muito semelhante na maioria das espécies de seu gênero. Seres humanos picados sentirão dor extrema, vermelhidão e inchaço espalhados pelas perfurações. Geralmente persiste por algumas horas a um dia. Raramente, se o veneno se espalhar, os sintomas podem se expandir para incluir: vômitos , dor no peito, dor de cabeça e tremor muscular. Insuficiência respiratória, convulsões ou coma são extremamente raros, pois o antiveneno desenvolvido a partir do redback australiano pode ser administrado como medida preventiva.