Draco volans em vôo

O lagarto voador, voando lagarto ou dragão voador comum são os nomes pelos quais a Draco Volans espécies reconhecidamente , uma espécie de lagartos endêmicos para o Sudeste Asiático. Como outras espécies do gênero Draco , possui extensões na pele em forma de asas que usam para planar no ar, embora não sejam capazes de permanecer em vôo.

Biologia e habitat

O lagarto voador é um pequeno réptil com corpo delgado e alongado . Atinge um tamanho médio em torno de 20 cm, incluindo a cauda. É marrom com manchas escuras, mas suas asas geralmente são coloridas na parte inferior, com tons de azul, laranja e amarelo. Possuem barbelas que nos machos costumam ser maiores e com o mesmo tom das asas.

O habitat natural dos Draco volans são as florestas tropicais distribuídas por todo o sudeste da Ásia e sul da Índia. Eles são muito comuns nas ilhas de Bornéu e no arquipélago das Filipinas.

Embora seja provável que se alimente de outros insetos, sua dieta é quase exclusivamente de formigas e cupins.

É de hábito diurno mas evita ter muita atividade nas horas de máxima intensidade solar. Os machos são muito territoriais e geralmente defendem um espaço de duas ou três árvores onde costumam viver várias fêmeas. Para defender o território, ele desdobra o queixo duplo e as asas para mostrar superioridade, se necessário podem partir para o ataque.

Os lagartos voadores são considerados uma espécie exclusivamente arbórea, pois evitam descer ao solo , exceto as fêmeas que descem para desovar . Com o focinho, eles cavam um buraco no solo onde colocam em média 5 ovos. Por cerca de um dia, a fêmea permanece defendendo o ninho e então retorna para as árvores e deixa os ovos ao seu destino. A época de reprodução preferida é entre dezembro e janeiro.

Adaptações para vôo

As asas dos Draco volans são chamadas de patagium . Embora não possam voar com eles, eles podem planar saltando de uma árvore para outra. O patágio é formado por dobras cutâneas que unem costelas modificadas de ambos os lados do corpo. Essas costelas podem ser alongadas para espalhar a pele entre elas e espalhar as asas.

Eles podem planar até 8 metros e usá-los para se mover entre as árvores de que se alimentam. Não é comum que voem para escapar de predadores, para os quais tendem a subir em árvores e se esconder entre os galhos.

Existem outras espécies do gênero Draco com adaptações semelhantes, como o dragão voador pintado ( Draco maculatus ), o Draco melanopogon ou o Draco spilonotus .

Galeria

Draco spilonotus Draco volans (masculino)