Massa de algas sargaço

O Mar dos Sargaços é uma zona situada a norte do Oceano Atlântico que se caracteriza pela presença abundante de algas do género Sargassum e por ser uma zona geralmente calma, com poucas correntes e pouco vento . Devido a essas características, os primeiros navegadores tiveram dificuldades para navegar e esta área foi associada a histórias misteriosas, incluindo parte do famoso Triângulo das Bermudas.

Durante as expedições dos portugueses pelos Açores no início do século XV, foi descoberta uma zona do Oceano Atlântico em que abundavam extensas populações de macroalgas a flutuar na água. Chamaram essas algas de Sargaço , de onde deriva o nome atual do mar. Os primeiros a cruzar totalmente o Mar dos Sargaços foram as expedições de Cristóvão Colombo em 1492.

No entanto, acredita-se que o Mar dos Sargaços poderia ser conhecido por vários séculos, uma vez que existem alusões a essa área do oceano na literatura de épocas anteriores. Por exemplo, um poema de Rufus Festus Avienus escrito no século 4 DC descreve uma área do Atlântico coberta por algas que poderia ser o atual Mar dos Sargaços.

Localização e características

O Mar dos Sargaços é uma área ao norte do Oceano Atlântico delimitada a oeste pela Corrente do Golfo do Golfo do México, ao norte pela Corrente do Atlântico Norte , a leste pela Corrente das Ilhas Canárias e ao sul pela Corrente das Ilhas Canárias. Corrente Norte Equatorial . Mais especificamente, está localizado entre os meridianos 70º e 40º W e paralelos 25º a 35º N. O Mar dos Sargaços não delimita com o continente e, portanto, sua extensão, de aproximadamente 3.500.000 km 2 , é variável.

Essa combinação de correntes oceânicas forma o chamado Giro do Atlântico Norte e deixa no centro uma área de águas calmas com poucas correntes . Isso traz águas quentes menos densas para a superfície com um movimento lento e circular no sentido horário sobre águas profundas mais frias e densas. Esta diferença de densidade cria uma estratificação bastante definida das águas que irão desempenhar um papel muito importante no desenvolvimento da vida marinha nesta área.

O papel ecológico do Mar dos Sargaços

Pode-se pensar que o Mar dos Sargaços abriga pouca vida, pois carece de correntes que trazem os nutrientes necessários e está no fundo do oceano. No entanto, é na verdade uma área repleta de vida , provavelmente graças aos nutrientes provenientes dos riachos das camadas inferiores.

Nas camadas superiores, onde a água é relativamente quente e atinge a luz solar, as algas e o fitoplâncton (plâncton vegetal) têm as condições ideais para viver e crescer em grandes quantidades. Digno de nota são as algas do gênero Sargassum que crescem em extensas “florestas” que flutuam nas camadas superiores próximas à superfície. Essas florestas de sargaço atraem inúmeras espécies de animais marinhos por diferentes razões, criando uma área de grande importância ecológica .

Uma expedição de 2004 liderada por John Craig Venter , a primeira de várias expedições, identificou mais de 1.800 novas espécies no microplâncton a partir de amostras retiradas do mar dos Sargaços, o que pode dar uma ideia da grande biodiversidade que existe .

Além da grande biodiversidade, o Mar dos Sargaços é fundamental no ciclo de vida da enguia americana e europeia . Ambas as espécies migram para o Mar dos Sargaços para desovar. Os filhotes crescem aqui e migram para as costas da Europa e dos Estados Unidos, retornando novamente ao Mar dos Sargaços em sua vida adulta para desovar. Também se acredita que os filhotes de tartarugas cabeçudas ( Caretta caretta ) usam as correntes do Golfo do México para chegar ao Mar dos Sargaços, onde crescem até amadurecerem escondidos em florestas de algas onde têm alimento e podem se esconder de predadores.

Poluição do Mar de Sargaços

Semelhante ao que ocorre na chamada Ilha de Plástico do Pacífico, as correntes concêntricas do Giro do Atlântico Norte arrastam para seu interior lixo e resíduos da atividade humana que se concentram no Mar dos Sargaços. Resíduos que não são biodegradáveis, principalmente plásticos, ficam suspensos nesse vórtice, constituindo uma séria ameaça à sua biodiversidade.

Atualmente existem diversas organizações e instituições, tanto governamentais quanto ONGs, que têm como objetivo a proteção ambiental do Mar dos Sargaços. Una de las más destacadas es la Sargasso Sea Commission , creada el 11 de Marzo de 2014 a través del Hamilton Declaration on Collaboration for the Conservation of the Sargasso Sea , declaración firmada por los gobiernos de las Islas Azores, Bermuda, Mónaco, Reino Unido y Estados Unidos.

Galeria

Localização do Mar dos Sargaços e riachos circundantes Massa de algas dos Sargaços