Uma gravação de áudio do monstro do Lago Champlain parece conter ecolocalização, uma técnica usada por golfinhos.

O Monstro do Lago Champlain , geralmente conhecido como Champ, é uma criatura lendária que alguns acreditam viver no Lago Champlain, perto de Burlington, Vermont. Como o monstro do lago escocês de Loch Ness, Champ é considerado pelos crentes como um parente perdido dos dinossauros aquáticos. Uma foto dos anos 1970 tirada por um fotógrafo amador mostra uma grande criatura no lago, mas se a fotografia é real, distorcida ou uma farsa continua sendo um assunto de grande debate.

Uma suposta história inicial do monstro do Lago Champlain é creditada a Samuel De Champlain, fundador do Quebec e o homem que deu o nome ao lago. Em 1609, De Champlain teria relatado ter visto um grande monstro no lago enquanto lutava contra os iroqueses nas margens do lago Champlain. Não existe nenhum registro verdadeiro desse avistamento, e muitos especialistas acreditam que a história seja uma farsa.

Em 1883, um xerife local afirmou ter visto o monstro, e seu anúncio público levou a uma enxurrada de outras testemunhas oculares das misteriosas aparições de Champ. De acordo com a alegação do xerife, o monstro tinha pelo menos 6 m de comprimento. O fervor cresceu para provar o monstro do Lago Champlain, e o lendário showman PT Barnum ofereceu uma recompensa de $ 50.000 dólares americanos (USD) pela carcaça do animal.

O que muitos defensores do campeonato acreditam ser a prova definitiva da existência do monstro veio na forma de uma fotografia tirada no final dos anos 1970 por uma mulher chamada Sandra Mansi. A fotografia de Mansi mostra uma imagem surpreendente do que parece ser uma criatura semelhante a um dinossauro , de pescoço longo, a aproximadamente 45 metros de distância da costa do Lago Champlain. A Sra. Mansi testemunhou a criatura com seu marido e dois filhos e afirmou que ela manteve a cabeça fora da água por cerca de quatro a sete minutos antes de mergulhar na água. Os especialistas estão divididos sobre o que a foto realmente mostra, alguns sugerindo que a criatura na foto tem tamanho distorcido, e outros sugerindo que ela é apenas um toco de árvore flutuante ou um pássaro grande.

Os crentes no Monstro do Lago Champlain acham que ele está relacionado ao plesiossauro pré-histórico , um réptil aquático com um longo pescoço de cobra. Acredita-se que o plesiossauro tenha se extinguido como resultado da extinção do KT, quando muitos dinossauros e outros animais primitivos morreram devido a uma imensa mudança ambiental. O Monstro do Lago Champlain, para ser um plesiossauro, precisaria ser um único animal de 10.000 anos ou o resultado de um pequeno grupo de reprodução consistente. A primeira hipótese é considerada improvável porque nenhuma criatura é conhecida por viver tanto tempo, a segunda é frequentemente descartada porque uma população reprodutora ativa provavelmente seria avistada com mais frequência.

Informações recentes em 2003 e 2005 incitaram um interesse renovado no Monstro do Lago Champlain. Uma gravação de áudio foi feita em 2003 por uma equipe de filmagem que trabalhava para o Discovery Channel. A gravação parece conter ecolocalização , uma técnica usada por golfinhos e algumas baleias para encontrar comida e localizar obstáculos. A gravação, embora semelhante a uma beluga ou baleia assassina , não é de nenhuma espécie conhecida que viva no lago.

Em 2005, um vídeo feito por dois pescadores parece mostrar algum animal logo abaixo da superfície das águas do lago. Embora o vídeo não esteja mais disponível para exibição pública, as fotos parecem mostrar um animal que se parece com um peixe, golfinho ou enguia, mas os crentes afirmam ser o indescritível Monstro do Lago Champlain. Os especialistas não conseguem concluir o que o vídeo mostra e nem os próprios pescadores têm certeza do que foi filmado.

O estudo das lendas dos campeões é uma atividade favorita dos criptozoologistas, pessoas que estudam animais não classificados e possivelmente irreais. Tal como acontece com o Monstro de Loch Ness, convencer totalmente as pessoas de que Champ não existe provavelmente nunca será possível. Especialistas em biologia marinha afirmam que o lago não poderia sustentar uma população reprodutiva de plesiossauros, mesmo que eles tivessem sobrevivido à extinção KT. Até o momento, os cientistas não conseguiram produzir uma explicação consensual para a ecolocalização, a fotografia Mansi ou o vídeo de 2005.